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Todo preparado para la misión Osiris-Rex

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Todo preparado para la misión Osiris-Rex

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La cuenta atrás está en marcha para la próxima misión de la Nasa, Osiris-Rex, destinada a recoger muestras de un asteroide cercano a la Tierra.

Su lanzamiento tendrá lugar el 8 de septiembre desde Cabo Cañaveral, en Florida. La nave alcanzará el asteroide Bennu en 2018.

“Se trata de un asteroide oscuro que hemos encontrado y ahora vamos a orbitarlo. Vamos a examinarlo bien y a traer de vuelta varias muestras”, apunta Jim Green, de la Nasa.

Con sus 2.109 kilos la nave Osiris-Rex traerá al menos 60 gramos de muestra del espacio, la cantidad más grande recogida desde las misiones Apolo en la década de los 60 y los 70.

“Una de las cosas mas sorprendentes sobre Osiris-Rex es que se dirige a todos los objetivos científicos que la ciencia planetaria tiene en la Nasa. Vamos a bajar a la superficie. No aterrizaremos técnicamente en Bennu pero haremos contacto durante unos cinco segundos, tomaremos la muestra y la subiremos al a nave espacial. Podríamos hacer hasta tres pruebas antes de que finalmente vuelva a la tierra el 24 de septiembre de 2023, señala el científico la Nasa en del programa Osiris-Rex, Jeffrey Grossman.

Esta aventura que se prolongará cinco años descubrirá un nuevo territorio científico. Los investigadores esperan obtener pistas sobre como se formaron los planetas y como comenzó la vida, además de mejorar nuestra comprensión sobre los potenciales asteroides que podrían chocar con la tierra.

“Espero que podamos obtener algún material único ya que, probablemente, no es fácil que sobreviva a la atmósfera. Por ello vamos a protegerlo en una cápsula especial de muestras. Esto es una gran aventura. Vamos hacia lo desconocido. Vamos a traer todo un tesoro científico”, señala “Dante Lauretta, de la universidad de Arizona”.https://www.lpl.arizona.edu/faculty/lauretta.

Osiris-Rex se moverá alrededor del asteroide dos años para hacer un mapa y localizar los sitios de muestreo más prometedores antes de trasladarse a la superficie del asteroide en junio de 2020.

La muestra llegará a la tierra a través de una cápsula desmontable, tres años más tarde. Alcanzará nuestro planeta, con la ayuda de un paracaídas, en el desierto de Utah.

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