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Arnold Palmer, una figura más allá de los 18 hoyos


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Arnold Palmer, una figura más allá de los 18 hoyos

La figura de Arnold Palmer es el claro ejemplo de que una leyenda no se forja a base de títulos y logros personales. El golfista estadounidense, fallecido el pasado domingo a la edad de 87 años, no fue, en cuanto a número de victorias el mejor de su generación, pero sí el que se ganó el corazón de la gente.

Apodado ‘El Rey’, Palmer fue una de las primeras estrellas en el mundo del golf. Junto a Jack Nicklaus y Gary Player, popularizaron un deporte hasta entonces desconocido para la gran mayoría.

Escogido ‘Atleta de la década’ en los años 60, ganó siete ‘grandes’: el Masters de Augusta en cuatro ocasiones, el Abierto de Estados Unidos y el Abierto Británico en dos ocasiones.

Su personalidad austera, extrovertida y su vertiente solidaria explican la cantidad de fans que seguían cada paso que daba. Apodados como ‘La Armada de Army’ sus fieles seguidores lo encumbraron a lo más alto; a nivel deportivo y personal.

Palmer fue el primer golfista que superó el millón de dólares en ganancias en el terreno deportivo. Luego, conscientes de su tirón, le lloverían las ofertas publicitarias por parte de grandes multinacionales.

Disputó seis ediciones de la Ryder Cup, torneo que dará comienzo el próximo mes. Los capitanes Davis Love III y Darren Clark así lo recordaron:

‘‘Estos chicos del equipo europeo lo han querido, respetado, han disputado su torneo y han vivido en Orlando. Han estado bajo la influencia de Arnold Palmer y Jack Nicklaus, como si fueran golfistas del otro lado del charco,’‘ afirmó el capitán estadounidense.

“Lo echaremos mucho de menos, esta semana todos le vamos a rendir el homenaje que se merece. Es una superestrella a nivel mundial, no solo en nuestro deporte. Superó la barrera de lo deportivo. La Armada de Armie era conocida en todo el mundo. Todos los que estamos aquí, estamos consternados por su fallecimiento”, dijo Clark.

Las reacciones tras su muerte se han escuchado en todo el planeta. Incluso el presidente Barack Obama o su eterno rival sobre el campo Jack Nicklaus, le han dedicado unas emotivas palabras. Una muestra más de que ‘El Rey’ dejó huella más allá de los 18 hoyos.

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