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Descubren el primer fósil del cerebro de un dinosaurio


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Descubren el primer fósil del cerebro de un dinosaurio

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Puede parecer un trozo de piedra pero según un grupo de expertos británicos éste sería el primer ejemplo conocido de tejido cerebral fosilizado de un dinosaurio.

El espécimen probablemente procede del “Iguanodon”, un gran herbívoro que vivió hace 133 millones de años. Investigadores de la Universidad de Cambridge creen que estos tejidos blandos se mineralizaron antes de entrar en descomposición.

El cerebro fosilizado fue hallado en esta playa de Bexhill-on-Sea, al sureste de Inglaterra, por el buscador de fósiles Jamie Hiscocks hace más de una década.

“Cuando murió el dinosaurio su cabeza habría quedado sumergida en un pantano probablemente boca abajo. Entonces, la parte superior del cerebro se habría girado, por lo que se logró así una mejor preservación de los tejidos blandos, que fueron expulsados antes de que el resto del cuerpo quedara enterrado en el sedimento, explica Alex Liu de la Universidad de Cambrige”.

La importancia del descubrimiento fue reconocida por primera vez por el fallecido profesor de la Universidad de Oxford Martin Brasier.

El experto David Norman, de la Universidad de Cambridge, señala que en este tejido cerebral se aprecian similitudes con los cerebros de los cocodrilos y las aves actuales. El ambiente ácido y bajo en oxígeno permitió su buena conservación.

“Este sorprendente espécimen ha preservado no sólo la textura y estructura de lo que se llama las meninges, es decir la membrana protectora que rodea el cerebro, la mineralización también ha logrado preservar elementos distintivos de algunos capilares muy finos y parte de la corteza del cerebro inmediatamente debajo de esas membranas, concluye el paleontólogo David Norman”.

A pesar de la gran cantidad de restos fósiles de huesos que se conservan es muy raro encontrar tejido cerebral fosilizado de dinosaurio.

Para su estudio los científicos usaron un microscopio electrónico de barrido que utiliza haces de electrones para identificar la materia.

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