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El telescopio espacial James Webb está listo para explorar el universo


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El telescopio espacial James Webb está listo para explorar el universo

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El telescopio espacial James Webb que sustituirá al Hubble ya está listo para lanzarse al espacio tras casi dos décadas de construcción. Es cien veces más potente que el Hubble y tiene el tamaño de una cancha de tenis. Su lanzamiento está previsto para el 2018.

Se trata de uno de los mayores proyectos y más costosos de la NASA. Su presupuesto asciende a 8.000 millones de dólares, más de 7100 millones de euros.

Sus 18 paneles hexagonales de complejo montaje quedará instalado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

James Webb es un gran telescopio espacial de infrarrojos que se espera que encuentre las primeras galaxias que se formaron en el Universo Temprano.

El telescopio lleva el nombre de James Webb, en honor al segundo administrador de la NASA.

Según John C. Mather, astrofísico de la NASA, se trata de dos décadas de innovación y trabajo duro: “Estamos abriendo un nuevo territorio a la Astronomía. Ahora veremos cosas que no hemos podido ver antes porque este telescopio es mucho más potente incluso que el gran telescopio Hubble “

Con el gran telescopio espacial James Webb se estudiará cada fase de la historia de nuestro universo después del Big Bang, hace más de 13.500 millones de años.

Una vez lanzado al espacio, el telescopio capturará la débil luz de los primeros objetos que iluminaron el universo y hará observaciones de galaxias lejanas, estrellas y sistemas planetarios en los que podría darse la vida.

“Nos gustaría saber cómo llegamos aquí a partir del Big Bang. Ojalá encontremos algo que nadie conoce. Algo que ocurrió en el universo primitivo, antes de que se formaran las galaxias, o sobre cómo se formaron los agujeros negros, explicó el astrofísico de la NASA John C. Mather. Esto abre muchas opciones de estudio para los científicos y sin tener que irnos lejos de casa. Todo lo que sabemos sobre los planetas ha sido una sorpresa. Y espero que nos estén reservadas algunas más.”

El proyecto del gran telescopio James Webb ha sido llevado a cabo en colaboración con 17 países y sus diferentes agencias espaciales, como la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

El telescopio espacial todavía tiene que pasar por una serie de rigurosas pruebas simulando los ambientes violentos de sonido y vibración que experimentará dentro del cohete que le llevará al espacio.

Su lanzamiento está previsto para el año 2018.

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