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Bruselas acoge la firma del acuerdo Ecuador-Unión Europea

Entrevistamos al vicepresidente de la República del Ecuador, Jorge Glas Espinel.

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Bruselas acoge la firma del acuerdo Ecuador-Unión Europea

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Ecuador ha firmado su acuerdo comercial con la Unión Europea. El país se incorpora al tratado multipartes del que ya forman parte Colombia y Perú. Entrevistamos al vicepresidente de la República del Ecuador, Jorge Glas Espinel.

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"Hay una agenda de industrialización en marcha en Ecuador y el acuerdo es una pieza importante de ese rompecabezas"

Jorge Glas Espinel:
“Ha sido un día importante en las relaciones bilaterales, ahora Ecuador se convierte en socio de la Unión Europea, 28 países, 516 millones de habitantes, aproximadamente. Esto representa un fortalecimiento de las relaciones comerciales actuales. Pero mucho mayor desafío representa para todo lo que viene después, las inversiones futuras. Hay una agenda de industrialización en marcha en Ecuador y el acuerdo es una pieza importante de ese rompecabezas”.

Marta Vivas Chamorro, euronews:
¿Qué va a aportar Ecuador a Europa y, al revés, Europa a Ecuador con esta firma?

Jorge Glas Espinel:
“Todavía Ecuador en estos momentos tiene un modelo de economía primario exportador. Hay productos estrella que representan un importante mercado para los consumidores de la UE. Ecuador es conocido por la calidad de su banano a nivel mundial, es conocido por su camarón, por su atún, por su cacao. El 70% del cacao fino de aroma que hay en todo el planeta viene de Ecuador. Es decir, hay enormes fortalezas en los productos primarios. Este acuerdo asegura la liberalización del 99,7% de la oferta exportable de Ecuador. Se liberan aranceles para que los productos pueda acceder al mercado europeo, para que los consumidores europeos puedan disfrutar de estos productos de alta calidad. Están involucrados 2.700 millones de dólares en exportaciones, aproximadamente, al año. Al no tener el acuerdo se cargarían importantes aranceles a algunos productos. Voy a mencionar un ejemplo muy específico, el del atún. El atún entrará con cero arancel ya de manera permanente y no como un sistema de preferencias, sino como un acuerdo comercial donde ya somos socios. Representa que el exportador pueda planificar el incremento de su capacidad. Tenemos planes muy importantes en cuanto a banano, cacao o camarón. Pero lo que está por venir, lo que hemos estado construyendo en estos casi diez años de proceso político, de esta revolución que ha convertido a Ecuador en el país con las mejores carreteras de América Latina, en el país que es excedentario en energía eléctrica, que tiene capacidad para exportar energía eléctrica renovable gracias a sus hidroeléctricas, vamos a inaugurar la planta más grande con el presidente de China en Ecuador con 1.500 megavatios y seis hidroeléctircas más que se están construyendo, puertos, aeropuertos y un nuevo sistema educativo asequible para todos. Ahora mismo tenemos a 19.000 jóvenes estudiando en el mundo con el compromiso de regresar a Ecuador. Ese pilar, el talento humano es esencial para lo que llamamos el cambio de la matriz productiva, la industrialización de Ecuador”.

euronews:
¿Qué productos europeos van a Ecuador?

Jorge Glas Espinel:
“Productos en donde hay muchas expectativas son los vehículos. Indudablemente el sector productivo ecuatoriano se va a beneficar en este momento de bienes de capital que entrarán en Ecuador con cero arancel, servicios que entrarán con cero arancel en donde tenemos un gran desafío, porque queremos que dentro de unos años sea Ecuador quien fabrique esos bienes de capital y también podrá exportarlos a la UE. Tenemos un eje de trabajo muy importante dentro de las políticas de industrialización con las industrias pesadas, con las industrias básicas como la siderúrgica, refinación de cobre, el cobre muy pronto se convertirá exportador y también el oro. Nuestro complejo petroquímico en la provinicia de Manabí representa también enormes oportunidades para fortalecer el comercio entre la UE y Ecuador y también tenemos que pensar en cadenas productivas regionales. Cuando ya Colombia y Perú son parte de este acuerdo multipartes, nos permitirá unir nuestras capacidades para también colocar productos de la Unión Europea. Es un enorme desafío”.

euronews:
Ha sido una carrera contrarreloj para firmar este acuerdo ya que tenía que estar listo antes de que finalizara el año.

Jorge Glas Espinel:
“Las preferencias arancelarias expiran en diciembre de este año. Hemos hecho un trabajo muy intenso, liderado por el Gobierno ecuatoriano, particularmente por el Ministerio de Comercio. Hemos hecho una gira hace pocos meses muy importante visitando los principales países de la UE para poder dialogar con sus máximas autoridades y conseguimos un respaldo total para ajustar los plazos de tal forma que podamos suscribir este acuerdo lo más pronto posible para que el proceso de aprobación por el Parlamento Europeo y el ecuatoriano sea en lo que queda de mes noviembre y el mes de diciembre”.

euronews:
Esos son los siguientes pasos, antes de que entre en vigor.

Jorge Glas Espinel:
“Sí, de hecho, en Ecuador hay un paso adicional y hay que ir a la Corte Constitucional. En cuanto regresemos a Ecuador entregaremos el acuerdo a la Presidencia de la República que lo enviará a la Corte Constitucional, emitirá un dictamen, regresará al Ejecutivo, a la Presidencia de la República para ser reenviado a la Asamblea Nacional Legislativa”.

euronews:
El presidente de Ecuador, Rafael Correa, estuvo en Bruselas el año pasado participando en la cumbre UE-CELAC y dijo que esperaba, con este acuerdo, proteger sobre todo a las micro, pequeñas y medianas empresas.

Jorge Glas Espinel:
“El acuerdo comercial debe representar oportunidades para todos. No puede ser que solamente una parte del acuerdo se beneficie y que otra parte, los más pequeños actores de la economía se vean afectados. No quiero hacer referencia a ningún acuerdo en particular, pero sabemos que eso ha sucedido en otras partes del mundo y con países de América Latina en donde ciertas cadenas productivas desaparecieron, generando desempleo en lugar de generar más riqueza. Las relaciones entre Ecuador y la UE ya tienen un superávit en la balanza comercial de aproximadamente 400 millones de dólares de balanza favorables para los ecuatorianos en un país donde no tenemos moneda, donde tenemos un esquema dolarizado. Es decir, es muy importante cuidar la balanza de pagos para mantener fuerte la economía ecuatoriana. Y más ahora, cuando sabemos que hay factores externos que la pueden afectar como por ejemplo la bajada del precio del petróleo. En esta negociación hubo mucha apertura de ambas partes para poder encontrar esas particularidades que pudieran haber causado problemas en el caso ecuatoriano, por ejemplo la exclusión de la cadena de cárnicos, productos históricamente subsidiados por la UE quedaron algunos fuera del acuerdo, algunos con un período de desgravación largo, la industria ecuatoriana también, como por ejemplo, la industria de los vehículos, de ensamblaje que es muy fuerte en Ecuador, pues habrá un período de desgravación de siete años para vehículos de menos de diez personas, de diez años para vehículos de otras características. En el caso de los lácteos, un sector productivo muy sensible en la economía ecuatoriana, se abrió un cupo pequeño para leche en polvo que equivale a 0,5% del consumo nacional que va creciendo un determinado número de toneladas métricas pero que no representa una amenaza para una industria donde los principales actores son pequeños productores en la economía ecuatoriana. De eso se trata el desafío de estos acuerdos comerciales, no un tratado de libre comercio a ultranza, un acuerdo comercial que represente oportunidades para las partes, oportunidades de desarrollo y de creación de nueva riqueza y empleo par ambas partes. Creo que hemos logrado alanzar eso en esta negociación. Ha sido una negociación exitosa para ambas partes que en condiciones de respeto, de cooperación mutua, de respeto a nuestra soberanía, llega a un paso a un hito muy importante hoy con la suscripción del acuerdo”.

euronews:
¿Qué papel cree que puede jugar América Latina tras la elección de Donald Trump? El acuerdo UE-EEUU se encuentra ahora mismo en punto muerto y con un futuro preocupante…

Jorge Glas Espinel:
“Creo que muy pronto para emitir una declaración de esa naturaleza. Siempre esperamos respeto, respeto a nuestros países, respeto a nuestra soberanía. Siempre es un tema de preocupación nuestros inmigrantes. Países como Ecuador y otros países de América Latina tienen una colonia muy importante de inmigrantes con diversos estatus migratorios en Estados Unidos, pero siempre estamos vigilantes por ellos, pedientes de ellos. Creo que es demasiado pronto para manifestarnos, acabamos de conocer los resultados de las elecciones en EEUU hace pocos días”.

euronews:
Una última pregunta, sobre la exención de visados de los ecuatorianos para que entren en la UE. Es un asunto que ha defendido mucho España. Nos gustaría que nos dijera en qué punto se encuentra este asunto.

Jorge Glas Espinel:
“Eso no forma parte del acuerdo comericial, el acuedo comercial es un acuerdo de relaciones comerciales entre ambas partes. Los temas migratorios no son parte del acuerdo pero sin embargo nos llega de alegría saber que hay países como España que tienen esa posición y es un proceso que están en trámite dentro de la UE y que también cuenta con el respaldo de otros países”.

euronews:
¿Cree que al año que viene se podría conseguir esa exención?

Jorge Glas Espinel:
“Esperemos que sí. En este momento hay flujo negativo, es decir, regresan más personas a Ecuador de las que salen. Pero en todo caso yo creo que sí, que el año que viene podríamos tener noticias sobre esto”.