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Chernóbil: el nuevo sarcófago que sella el reactor 4


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Chernóbil: el nuevo sarcófago que sella el reactor 4

El 26 de abril de 1986, a la una y 23 minutos de la madrugada, el núcleo atómico del reactor 4 de la central de Chernóbil se embaló durante una prueba de seguridad, tras una serie de errores de manipulación, y se produjo una explosión que hizo saltar por los aires el edificio. Una columna de humo radiactivo se elevó sobre el lugar. El combustible nuclear siguió quemándose así kdurante diez días. Los helicópteros tuvieron que lanzar miles de toneladas de arena, arcilla y polvo para controlar las fugas. Mijaíl Gorbachov, a la sazón al frente de la URSS, no reconoció públicamente el peor accidente nuclear de la historia hasta el 14 de mayo.

En noviembre se completó la instalación de un sarcófago de cemento de 50 metros de alto sobre el reactor 4 para aislar las 200 toneladas de magma radiactivo que contenía. Su expectativa de vida, inicialmente de 20 a 30 años, fue revaluada en 1993 a siete años.

Tras varios años de titubeos, en agosto de 2010 el consorcio francés Novarka inició las obras para construir un nuevo sarcófago de 108 metros de altura, 250 metros de ancho y 150 metros de largo. Una nueva estructura para confinar las materias radiactivas, proteger a los trabajadores de la central y al antiguo sarcófago de las agresiones climáticas. Además, dispone de equipamientos para facilitar las futuras operaciones de desmantelamiento del reactor 4.

David Driscoll, director de seguridad del consorcio francés Novarka: “Actuará como un confinamiento de seguridad sobre el reactor número cuatro, y está diseñado para durar 100 años y así, dar a Ucrania margen para desmantelar el reactor número 4 y hacerlo seguro para siempre.”

La inmensa bóveda de metal de 25.000 toneladas, es la mayor estructura terrestre móvil del mundo. La comunidad internacional financia las obras, evaluadas en 2.100millones de euros. El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo administra los fondos para garantizar la seguridad del lugar.

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