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Siria: Alepo muestra sus cicatrices tras los combates

Antes de la guerra, la antigua ciudadela amurallada de Aleppo atraía a ejércitos de visitantes hasta uno de los mayores tesoros de Oriente Medio.

Pero durante los últimos cuatro años las altas murallas de piedra de la Ciudadela han estado en la primera línea de la lucha contra el ejército sirio y sus aliados contra los rebeldes que ocuparon gran parte del casco antiguo que rodea la fortaleza.

Los repentinos avances del ejército condujeron a un alto al fuego la semana pasada y a la evacuación de insurgentes y muchos civiles, poniendo fin a la guerra en Alepo y dejando la ciudad enteramente en manos del Gobierno.

Las fotografías de Reuters del antes y el después de la lucha revelan cómo la ciudad ha sido marcada por años de ataques aéreos, bombardeos, peleas callejeras, incendios y negligencia.
El destino de Alepo, catalogado por Naciones Unidas como Patrimonio de la Humanidad, ha sido motivo de gran preocupación para los residentes de la ciudad, los arqueólogos, los historiadores y los viajeros, incluso desesperados por el sufrimiento humano causado por los combates.

Esta secuencia de imágenes muestra la mezquita Umayyad de Alepo, antes de sufrir los daños el 12 de marzo de 2009 (a la izquierda) y después de los bombardeos el 13 de diciembre de 2016. REUTERS / Omar Sanadiki

“Ahora estamos exactamente frente a la entrada de la Ciudadela, estas calles son muy familiares, mi escuela estaba cerca, ahora solo queda una parte”, dijo Abdel Rahman Berry, un abogado. “Estoy totalmente abatido, han arrasado con nuestros recuerdos de la infancia”, agregó.

Grandes secciones del mercado de souvenirs de la era islámica de Alepo, uno de los más extensos del mundo, fueron destruidas en los enfrentamientos de 2012 y 2013, y el minarete (torre) del siglo XI de la mezquita de Umayyad fue derribado por los bombardeos.

Durante una visita al casco histórico y dentro de la mezquita de Umayyad con el Ejército sirio, a los reporteros se les mostraron calles esparcidas y muros quemados que alguna vez fueron parte del zoco, cubiertos de agujeros de bala y pintados con eslóganes.

La secuencia de imágenes muestra la ciudad vieja de Aleppo, Siria el 24 de noviembre de 2008 (a la izquierda) y después de su devastación el 13 de diciembre de 2016. REUTERS / Omar Sanadiki

La mezquita de Umayyad también fue marcada por los combates, y los restos de su minarete de piedra antiguo se encontraban en un rincón donde se había derrumbado después de sufrir un golpe directo, pero a pesar de los daños, su piso elegante y paredes de arcada se mantuvo.

La secuencia fotográfica muestra la entrada al zoco de al-Zarab en la ciudad vieja de Aleppo, el 24 de noviembre de 2008 (a la izquierda) y después de su devastación, el 13 de diciembre de 2016. REUTERS / Omar Sanadiki

Las imágenes muestran el edificio de la escuela al-Sheebani en el centro histórico de Alepo, Siria, antes de sufrir daños, el 14 de mayo, de 2008(a la izquierda ) y después de los daños (a la derecha) el 17 de diciembre , 2016. REUTERS/Omar Sanadiki

Imágenes del patio de la escuela al-Sheebani, en el casco antiguo de Alepo, Siria, antes de los combates, el 6 de junio de 2009 (a la izquierda) y después de la devastación (a la derecha) el 17 de diciembre, 2016. REUTERS/Omar Sanadiki

Imágenes de la mezquita de Aleppo, Umayyad, antes de sufrir los daños el 12 de marzo de 2009 (a la izquierda) y después de la devastación (a la derecha) el 13 de diciembre de 2016. REUTERS/Omar Sanadiki

  • Imágenes del Hamam El Nahasin, en la Ciudad Vieja de Alepo, Siria antes de los daños, el 6 de octubre de 2010 (a la izquierda) y después de la devastación el 17 de diciembre de 2016 (a la derecha). REUTERS/Khalil Ashawi/Omar Sanadiki*
  • Estas imágemes muestran la antigua ciudadela amurallada de Aleppo en la ciudad vieja, antes de sufrir los daños el 9 de agosto de 2010 y después, el 13 de diciembre de 2016. REUTERS/Sandra Auger /Omar Sanadiki*

Estas imágenes muestran el centro comercial de Shahba, uno de los más grandes de Siria, antes de que fuera dañado el 12 de diciembre de 2009 (a la izquierda) y después de que fuera dañado (a la derecha) el 16 de octubre de 2014. REUTERS / Khalil Ashawi / Abdalrhman Ismail

Entre las características importantes perdidas en la lucha reciente eran las mezquitas y las casas de comercio medievales. Otros, incluyendo la escuela de la iglesia de al-Shibani, la evidencia de la historia de la tolerancia religiosa de Aleppo, y la casa de baños de Nahasin del siglo XIII fueron dañados.

La ciudad vieja de Alepo y la Ciudadela habían sido restauradas en 2004.

Una de las tácticas utilizadas por los rebeldes en la intensa lucha callejera a través de los estrechos callejones del casco antiguo fue la detonación de minas excavadas bajo las posiciones del ejército en túneles. El soldado dijo que incluso en lo alto de la ciudadela, una de esas explosiones, bajo el Carlton Hotel, un hito, se había sentido como un terremoto.

“Los cuerpos de nuestros compañeros están todavía bajo los escombros del hotel”, agregó.

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