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El futuro de Europa en el espacio


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El futuro de Europa en el espacio

“Hola y bienvenidos a Space, desde la ciudad suiza de Lucerna. Estamos aquí para cubrir la cumbre de los líderes del sector espacial europeo, reunidos para decidir sobre el futuro de algunas de las misiones más importantes, como la Estación Espacial Internacional o ExoMars. Echemos un vistazo a lo que se ha decidido.”

Lucerna ha sido el decorado de fondo de la cumbre interministerial de la Agencia Espacial Europea (ESA). Una crucial reunión que se celebra cada dos años, cuando los 22 estados miembros de la agencia debaten durante 48 horas sobre el futuro de Europa en el espacio.

Tras la foto de familia empiezan dos intensas jornadas de debate sobre grandes temas como ExoMars o la Estación Espacial Internacional.

Daniel Neuenschwander, director de Lanzadores de la ESA, sabe que las negociaciones nunca son sencillas…

“Un Consejo Ministerial nunca es fácil. Éste es mi sexto Consejo Ministerial, el primero del lado de la ESA, y puedo decir que nunca es fácil”.

Pascale Ehrenfreund, CEO del Centro Aeroespacial Alemán, lo confirma. Llegar a un consenso puede ser extenuante:

“No es fácil llegar a un consenso. Aunque siempre lo logramos. Por eso solemos obtener resultados exitosos… Pero las reuniones se prolongan del día a la noche y a la mañana siguiente temprano, por lo que suele ser extenuante”.

El período previo a Lucerna no ha sido fácil. El pasado octubre, la sonda Schiaparelli se estrelló contra Marte, cuando debería haber aterrizado suavemente.

La misión ExoMars afronta un déficit de 436 millones de euros, por lo que existe el riesgo de que este proyecto ruso europeo pueda ser abandonado.

“Teníamos nuestras dudas. Aunque la determinación nos vino porque todo el mundo necesita saber si vamos a continuar, señala Vincenzo Giorgia, vicepresidente de Thales Alenia Space Italy. En todo caso, hemos trabajado como si todos los fondos estuviesen presentes”.

La opción de seguir creyendo en ExoMars era la correcta, ya que el gobierno italiano ha apostado muy fuerte anticipando la suma de 35 millones de euros.

“No creo que sea una cuestión de conflicto entre países, sino de diferentes puntos de vista. Puesto que Italia tiene una serie de prioridades, mi intervención desarrollaba una lista de temas por los que Exomars es importante para nosotros”, explica Stefania Giannini, es Ministra de Educación, Universidades e Investigación en Italia.

En el reparto de cartas de la política espacial, ExoMars salió ganando. Reino Unido y Francia han apostado también muy fuerte por esta misión. Un órdago que garantiza la financiación necesaria para completar la misión rover 2020.

Decisión que ha sido motivada también por estas nuevas imágenes de alta resolución tomadas en Marte por la sonda TGO de la nave espacial ExoMars.

David Parker, director de la ESA, especializado en vuelos humanos y exploración robótica, sabe bien que estas apuestas pueden transformarse en extraordinarios resultados…

“Tienes una serie de desafios, aunque las cosas no siempre salgan bien. Entonces aprendes y sigues adelante. Pero creo que si demostramos que la primera parte de ExoMars tuvo muchísimo valor, y que ayudó con un gran potencial de impacto y emoción a esta misión, entonces se podrán lograr excelentes resultados científicos.”

El otro gran proyecto espacial cuya financiación se ha debatido en Lucerna es la Estación Espacial Internacional.

La Agencia Espacial Europea ha acordado su continuidad hasta 2024. Sin embargo, permanecen las incógnitas sobre cómo y cuándo será reemplazada.

“Alemania ha aportado una contribución que permite la prolongación de la Estación Espacial Internacional hasta 2024, explica Pascale Ehrenfreund es CEO del Centro Aeroespacial Alemán. Nuestro gobierno se comprometió para ese período y lo que ocurra después en la Estación Espacial es algo que negociaremos el año que viene con nuestros socios europeos”.

Jean-Yves Le Gall, presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES), habla sobre todo de exploración espacial:

“La continuación se decide en las negociaciones entre los socios en la Estación Espacial Internacional. Creemos que se invertirá en la exploración. Ya sea la exploración de la Luna o de Marte, pues ninguna de las dos es exclusiva”.

Sin embargo, no ha sido un camino de rosas para todos en Lucerna, en particular para la misión AIM, que planea redireccionar un asteroide. Presentada como una prueba para saber si la Tierra podría protegerse del impacto de un asteroide, el proyecto en su forma actual no ha logrado los más de 100 millones de euros que necesitaba.

“Todos los países han tenido que invertir muchísimo dinero para asegurar la continuidad de la Estación Espacial Internacional y proseguir con ExoMars y con otros programas. Y ese fue el motivo, no por falta de interés”, asegura Pascale Ehrenfreund del Centro Aeroespacial Alemán.

Un total de 508 millones de euros al año van a invertirse en misiones científicas, en unos pocos proyectos importantes que están a punto de ser lanzados.

David Parker, director de la ESA, especializado en vuelos humanos y exploración robótica, asegura que: “2018 será un año increíble. Lanzaremos el telescopio espacial James Webb, el mayor telescopio espacial jamás diseñado. Además, está la misión europea BepiColombo que será lanzada a Mercurio. Y también estamos trabajando duro en el programa científico de una misión en Júpiter y sus lunas heladas, que va a ser increíble.”

Otro resultado: la transición de la carga pesada de Ariane 5 a otra menos costosa para Ariane 6 es segura, con el lanzamiento de un primer vuelo en 2020.

Además de los millones que siguen invirtiéndose en la observación de la Tierra y las telecomunicaciones.

Millones de euros, que como recordaron los ministros aquí presentes, volverán a invertirse en forma de contratos para empresas en todo el continente.

Thierry Mandon es Secretario de Estado de Enseñanza Superior Universidad y de Investigación: “Vamos a necesitar a una pequeña empresa sueca en una especialidad determinada, necesitamos alemanes, italianos, españoles, franceses, necesitamos que los equipos en Europa estén muy unidos para poder estar a la altura de los estadounidenses, que invierten en estos temas diez veces más que Europa”.

En total, la cumbre ministerial de Suiza ha aprobado un presupuesto de 10,3 billones de euros para los próximos tres a ocho años. Un poco menos que los 11 billones que pidió la Agencia Espacial Europea, lo que es una señal clara de confianza política en el sector espacial europeo.

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