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Muchas son las voces que se alzan para denunciar el fracaso de las políticas multiculturalistas y de asimilación. En un momento en el que los cambios demográficos se aceleran, replantearse el multiculturalismo implica sacar lecciones del pasado y evaluar los retos de las sociedades en plena transformación.

Las minorías se topan con una creciente hostilidad. Los partidos políticos populistas intentan frenar la diversidad demográfica, una reaccion a la crisis de los refugiados y al miedo hacia “el otro” que domina el debate social alimentado por la multiplicación de actos terroristas y su tratamiento mediático.

¿Sería posible un nuevo contrato social que restablezca la confianza entre personas de diferentes orígenes? Intentaremos esbozar este tema a través de este debate en el se han abordado ejemplos específicos con gran repercusión internacional.

Han asistido a este debate:

Alexander de Croo, político, economista y hombre de negocios flamenco de tendencia liberal. Actualmente ocupa el cargo de vice primer ministro de Bélgica y es, además, ministro federal de la Cooperación para el desarrollo, de la Agenda digital, Telecomunicaciones y Correos. De 2009 a 2012, fue líder de su partido, Open Liberales y Demócratas Flamencos (Open VLD). De Croo es vice primer ministro de una nación dividida entre el norte flamento y el sur francófono, dos comunidades cuyos problemas de convivencia vienen de muy atrás.

De Croo aboga por una centralización y mejor uso de los datos migratorios para paliar las dificultades que plantea la integración de los migrantes.

Lonnie Bunch, director del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de Estados Unidos. Su bagaje y conocimiento sobre la situación de los afroamericanos en Estados Unidos, tanto en el pasado como en el presente, son interesantes si tenemos en cuenta las tensiones raciales actuales. Bunch ha escrito libros sobre grupos armados afroamericanos, la vida de los pueblos mayoritariamente afroamericanos en el oeste del país y la introducción de la diversidad en la gestión de la memoria histórica.

Elif Shafak, escritora reconocida y premiada internacionalmente se distingue, también, por su labor como activista en defensa de las mujeres y las minorías. Uno de los temas mas abordados en sus novelas es la identidad, como es construida y manipulada. Elif Shafak ha vivido y viajado por todo el mundo, lo que le lleva a tener una visión muy propia de como es tratada esa diversidad en función del país.

Brendan Cox es activista internacional y cofundador de una red sobre migración que analiza y combate el creciente sentimiento antimigratorio en Europa. También es el marido de la difunta Jo Cox, diputada laborista asesinada días antes del referéndum sobre el Brexit. Jo Cox militaba por la permanencia en la Unión Europea. Brendan ha retomado su lucha para combatir el racismo y el odio al frente de “More in Common”.

Les resumimos aquí algunos de los momentos de este debate.

Isabel Kumar: “Me gustaría que definieran qué es el multiculturalismo hoy en día.

Según de Croo, Bélgica es un país multicultural con una importante población de origen inmigrante. El problema reside, según él, en la integración. “Existen diferentes modos de integración, pero esto no implica que la gente se intregre puesto que para que funcione la gente debe tener un trabajo y compartir un mínimo los valores con la comunidad en la que vive. Ese es uno de los principales temas de discusión hoy en Europa donde no vemos que se esté tratando el tema de la cohesión social.”

Elif Shafak cita un estudio del Instituto Pew sobre la diversidad, según el cual: un tercio de los europeos tiene una opinión desfavorable sobre el tema y rechaza el multiculturalismo. Shafak dice que debemos aprender de nuestros errores sobre el multiculturalismo para no repetirlos.

Brendan Cox va más allás asegurando que las sociedades monoculturales no existen. Al mismo tiempo, cree que hay que saber de qué concepto estamos hablando cuando nos referimos al multiculturalismo. “Uno de los problemas que han cometido los liberales en el pasado es centrarse solo en lo que nos diferencia en vez de hablar de todo aquello que nos une.”

Cox: “Necesitamos conectar con la gente a nivel emocional, los hechos no bastan, debemos insistir en aquello que nos une y no solo en lo que nos separa.”

Cox: “La clave está en la economía, es la razón por la que, en Londres, la diversidad funciona. Existen instituciones que promueven el contacto entre las personas, los datos muestran que una política apropiada puede cambiar la percepción de la gente. En las áreas en las que hay menos intercambio cultural es donde más tensión y animosidad se vive.”

De Croo: “Merkel admitió el fracaso del multiculturalismo en su país, pero luego cambió de opinión. Creo que en los debates debes mantener una línea aunque no sea una idea muy popular.”

Isabel Kumar: “señor Bunch, ¿qué puede usted aportar desde el Museo de la Historia y Cultura Afroamericana de Estados Unidos a esta cuestión de la multiculturalidad?

Para Bunch, la gente debe comprender que, en Estados Unidos, el tema de la raza subyace a la idea misma de identidad nacional.

Bunch: “Debemos tener confianza y verlo todo desde una perspectiva histórica puesto que ha habido cambios en el futuro y estos pueden producirse de nuevo. Debemos pedir a la gente que continúe luchando por sus ideales.”

Bunch: “Los museos saben tratar este tipo de problemas multiculturales y, de hecho, cumplen con esa labor de unir a la gente”.

Bunch: “Las tensiones que vemos hoy en Estados Unidos arrastran otras luchas generacionales, no es algo temporal.”

Isabel Kumar: ¿Hay frenos en la libertad de expresión cuando se trata de multiculturalismo?

Shafak: “Debemos tener cuidado con el el discurso del odio. Soy muy crítica cuando, por ejemplo, se crean zonas reservadas en las universidades. Creo que debemos estar abiertos a todo tipo de opiniones. Yo vengo de Turquía, un país en el que actualmente hay más de 140 periodistas en prisión. Ser escritor es duro, las palabras tienen su peso y yo, personalmente, defiendo la libertad de expresión pero debemos ser cautos y no incitar al odio.”

Shafak: “Debemos tomarnos muy en serio a los demagogos, no podemos permitirnos el lujo de ser apolíticos. Debemos hacernos eco de la actualidad y conectar con todas las opiniones. En la vida aprendemos de aquellas personas que son muy diferentes de nosotros. La diversidad es algo precioso que debemos defender.”

Isabel Kumar: “¿Puede aplicarse en otros países el caso de Canadá y su tratamiento de los refugiados?

Cox: “En Canadá existen redes para ayudar a los inmigrantes a integrarse y funciona porque ha servido para cambiar la percepción que se tiene de los migrantes y de los refugiados. Un asunto interesante es resaltar el impacto que los refugiados tiene en las comunidades de acogida. Muchas personas en Canadá los consideran como a aquellos nietos que no tuvieron.”

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