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Pieles falsas para evitar la caza ilegal de leopardos en África


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Pieles falsas para evitar la caza ilegal de leopardos en África

Vestidos con prendas ceremoniales, unos 1.200 hombres danzan en la reunión mayoritariamente zulú de Ebuhleni, en Sudáfrica. Llevan una mezcla de pieles de leopardos cazados ilegalmente y capas hechas en China. Un grupo para la conservación del ecosistema llamado Panthera se las dio en 2013, después de años de negociaciones con los líderes Shembe, algunos de los cuales se resistían a cambiar sus costumbres por orden de alguien que no pertenecía a su círculo.

“El leopardo es uno de los animales que realmente tiene poder. Hablamos de fuerza de pensamiento, de ser un líder en el mundo animal”, explica Madoda Zungu miembro de la iglesia Shembe.

Pero los leopardos están en peligro en un continente cuya población humana crece a gran velocidad. Cada vez son menos, debido a la reducción de su hábitat, la caza ilegal por sus pieles y otros factores

Se estima que entre 1.500 y 2.500 leopardos son cazados en la región para satisfacer la demanda de pieles de los Shembe y que unas 15.000 pieles están circulando en la actualidad en esta comunidad religiosa, según Panthera.

El grupo ecologista espera expandir su campaña con pieles de imitación a otros grupos étnicos y países africanos en los que la piel de leopardo se usa en las vestimentas ceremoniales.

“Muchos leopardos mueren y desafortunadamente este animal no se reproduce como otros, tiene un proceso reproductivo lento. Ahí está el gran problema. Un leopardo puede tener hasta tres cachorros en la mejor de las situaciones. De esos tres cachorros solo uno sobrevivirá hasta hacerse adulto, y solo tiene un 50% de posibilidades de llegar a cumplir un año”, cuenta Fred Berrange, fundador del Proyecto para la Conservación del Leopardo.

El grupo Panthera afirma haber donado unas 14.000 capas de piel falsa de leopardo a los seguidores Shembe y asegura que la demanda de pieles reales ha caído un 50% gracias a ello.

Panthera, que lanzo su campaña “Furs for Life” en 2013, defiende además que las pieles de imitación, son más baratas, aguantan mejor las inclemencias meteorológicas y presentan un mejor aspecto.

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