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Los misterios de San Valentín: un negocio con forma de corazón

¿Quién era San Valentín?

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Los misterios de San Valentín: un negocio con forma de corazón

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¿Quién era San Valentín?

Existen diferentes versiones y pocas certezas sobre la identidad de este santo convertido hoy en símbolo del amor por excelencia. La Enciclopedia Católica señala que posiblemente fue uno de estos tres mártires ejecutados en tiempos del Imperio Romano: un sacerdote de Roma, un obispo en Interamna (actualmente Terni) o un mártir muerto en África.

La primera referencia de la celebración de San Valentín como festividad católica se remonta al año 494 d.C, cuando el papa Gelasio I tomó esta iniciativa para acabar con la fiesta pagana de las Lupercales. Durante los siguientes 15 siglos la festividad de San Valentín fue incluida en el calendario litúrgico tradicional.

14 de febrero

Una de las teorías más extendidas apunta a que la fecha elegida para celebrar esta festividad está directamente ligada a la de las Lupercales, celebradas el 15 de febrero en la Antigua Roma. Para borrar esta fiesta pagana del calendario se escogió al Santo que caía justo un día antes: San Valentín.

Otro papa marcó la historia de esta celebración. En 1969, bajo el pontificado de Pablo IV y tras el Concilio Vaticano II, San Valentín volvió a sus orígenes y pasó a ser una fecha con santo pero sin celebración en el calendario.

San Valentín y el amor

Existen diferentes versiones que explicarían la conexión entre San Valentín y los enamorados.

Según la versión difundida por la Iglesia, San Valentín fue un sacerdote que ofició numerosas bodas entre jóvenes enamorados, desafiando al emperador romano Claudio II quien había prohibido casarse a los soldados. Una afrenta que le costó la vida y le convirtió en un símbolo del amor.

Una de las primeras referencias escritas que conectan al santo con el amor lleva la firma del poeta inglés Chauce, quien en el siglo XIV señala que el 14 de febrero es la fecha en la que las aves elegían a su pareja.

Una tradición inglesa del siglo XVIII sostiene que el día de San Valentín se basa en un festival romano para “honrar a la diosa Juno Februata.”: https://en.wikipedia.org/wiki/Juno_Februata#cite_note-1 . Sin embargo, como casi todas las teorías que rodean a San valentín, esta afirmación es imposible de verificar.

Un negocio con forma de corazón

A pesar de las pocas certezas que existen sobre la historia de San Valentín, su relación con el amor y el romance ha ido calando durante siglos en el imaginario colectivo. Un “detalle” que no se le ha escapado al mundo de los negocios y el marketing.

Pocas marcas dejan escapar esta fecha para relanzar las ventas de sus productos. Cada 14 de febrero, las flores, los corazones y los mensajes de amor inundan las pantallas de televisión y los escaparates, convirtiéndose en una de las fechas más rentables del calendario.

Cada año los consumidores estadounidenses se gastan cerca de 150 millones de euros en regalos, según cálculos de la “Federación Nacional de Minoristas”:
https://nrf.com/media/press-releases/dinner-and-movie-flowers-and-jewelry-bring-valentines-day-spending-record-high