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Descubierto un sistema de siete planetas fuera de nuestro sistema solar

Los siete planetas son similares a la Tierra. La pregunta de si estamos solos en el universo se resolverá en las próximas décadas, según la NASA

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Descubierto un sistema de siete planetas fuera de nuestro sistema solar

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Un sorprendente sistema de siete planetas fuera de nuestro sistema solar acapara la atención de los científicos.

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"Estos planetas están entre los mejores de los que conocemos para realizar un seguimiento y ver por ejemplo con el telescopio espacial James Webb que vamos a lanzar el próximo año: su atmósfera , su composición química y sus características biológicas, si hay alguna. La cuestión ahora no es si encontraremos un planeta c"

Thomas Zurbuchen NASA

Los siete exoplanetas descubiertos giran alrededor de una estrella enana y se encuentran en la Vía Láctea, concretamente en la constelación de Acuario, a 40 años luz.

Todos tienen un tamaño similar a la tierra. Tres se encuentran en la zona habitable del sistema, es decir podrían albergar agua, condición esencial para la vida. Los seis más cercanos a la estrella podrían tener temperaturas de entre cero y cien grados celsius.

Thomas Zurbuchen, de la NASA dice que “estos planetas están entre los mejores de los que conocemos para realizar un seguimiento y ver por ejemplo con el telescopio espacial James Webb que vamos a lanzar el próximo año: su atmósfera , su composición química y sus características biológicas, si hay alguna. La cuestión ahora no es si encontraremos un planeta como la Tierra, sino cuándo.” Según Zurbuchen “La pregunta de si estamos solos en el universo se resolverá en las próximas décadas”.

Las primeras indicaciones sobre la masa de seis de ellos indican que podrían ser rocosos como Mercurio, Venus la Tierra y Marte, aunque algunos podrían ser menos densos.

El sistema extra solar, bautizado Trappist-1 fue descubierto el año pasado por un gran telescopio situado en Chile. En aquel momento se detectaron tres. El nombre de la estrella responde al acrónimo de Telescopio Pequeño para Planetas en Tránsito y Planetesimales, un sistema de varios observatorios que rastrea las 60 estrellas enanas frías más cercanas a nuestro planeta, para estudiar si tienen condiciones habitables.

Después de veinte días observándolo, esta vez desde el telescopio espacial Spitzer, los científicos han confirmado la existencia de dos de aquellos tres planetas y de cinco más. Todos giran en torno a su estrella, pero no sobre sí mismos.

Nuestro compañero Jeremy Wilks, del magazine “Space” asegura que “la astronomía exoplanetaría está en auge. Ahora es noticia porque los siete planetas son similares a la Tierra. Pero de hecho, cada semana, los científicos detectan nuevos exoplanetas orbitando alrededor de otras estrellas de nuestra galaxia, y creen que puede haber miles de millones de ellas en la Vía Láctea. Es divertido imaginarse en uno de esos planetas mirando un sol rosado con otros planetas en el cielo, pero no deberíamos sacar conclusiones precipitadas sobre vida alienígena: que estos planetas sean habitables no sigifica que estén habitados. La Tierra, Venus y Marte están en la “zona habitable” alrededor del Sol, pero de momento no se ha encontrado vida ni en Marte ni en Venus.”