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El Bitcoin pendiente de luz verde a un fondo cotizado

¿Qué es el Bitcoin ?

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El Bitcoin pendiente de luz verde a un fondo cotizado

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¿Qué es el Bitcoin ?

Es una criptodivisa o moneda digital creada en 2009. No existe de forma material, en billetes o monedas, pero existen bitcoins en miles de ordenadores del mundo organizados en bloques que procesan las transacciones.

El protocolo Bitcoin procesa la transacciones mediante cadenas de bloques (BC en inglés). Se trata de un software que funciona como un libro de contabilidad en ordenadores de todo el mundo, y en los monederos electrónicos de personas que poseen bitcoins.

Aunque paradójicamente ha habido tentativas de crear bitcoins físicos, se trata por definición de una divisa electrónica. Y quienes quieren poseerla a nivel material suelen ser coleccionistas que tratan de conservar un recuerdo de la historia de la tecnología.

Esta red consensuada permite un nuevo sistema de pago y una moneda completamente digital. Se trata de la primera red entre pares de pago descentralizado impulsado por sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios. Bitcoin es como dinero para Internet.

¿Cómo se pueden conseguir?

Los bitcoins se venden, como cualquier otra divisa, a través de agencias de corredores o intercambios comerciales (como el Bitfinex de Hong Kong). Uno se crea su propio monedero digital y después acumula, envía, recibe o intercambia bitcoins.

En algunas ciudades se pueden encontrar cajeros bitcoin en los que uno puede ingresar dinero en su billetera electrónica.

Se pueden comprar bitcoins con dinero en efectivo, mediante transferencia bancaria, tarjeta de crédito o plataformas electrónicas como PayPal.

Pero, cuidado: mientras que cambiar una moneda de curso legal en bitcoins puede ser fácil y barato, el proceso inverso es más complejo y puede sufrir retrasos y altas tarifas de transacción.

¿Cómo iniciarse en la minería Bitcoin ?

Los nuevos bitcoins son generados por un proceso competitivo y descentralizado llamado “minería”. Este proceso se basa en que los individuos son premiados por la red por sus servicios. Los mineros de Bitcoin procesan las transacciones y aseguran la red usando un hardware especializado y recogen bitcoins a cambio de este servicio.

La moneda bitcóin mantiene a la red Bitcoin protegida y funcional; sin embargo, cuesta dinero: la minería tiene un costo eléctrico bastante elevado, dependiendo de las tarifas de cada país.

La minería, la especulación o crear nuevos negocios son opciones competitivas y no existe garantía de beneficio. Cada individuo debe hacer una evaluación de riesgos y costes que impliquen cualquiera de estos proyectos.

¿Cuánto cuesta el bitcoin?

Al igual que en cualquier otro mercado, los precios varían. El pasado 2 de marzo, el bitcoin cotizó por primera vez por encima de la onza de oro. La moneda virtual cotizó un precio récord de 1.293 dólares en los mercados financieros, superando a los 1.223 dólares del oro, que se depreció un 0,75% durante la sesión.

¿Cómo utilizar el bitcoin?

Al igual que una moneda tradicional, el bitcoin se puede utilizar para comprar bienes y servicios, siempre que las tiendas o comercios acepten el bitcoin. Grandes corporaciones como Dell, Microsoft o Bloomberg lo aceptan. Y existen listados en línea de tiendas que aceptan el bitcoin.

Cabe señalar, sin embargo, que una compra con bitcoin carece del medio más básico de protección al consumidor: es decir, un recibo por su pago.

Pero el bitcoin no se ha hecho famoso por un uso tradicional. La clave de su éxito es el anonimato y los beneficios que conlleva.

En China, su principal mercado, el bitcoin se utiliza para evitar los controles de capital y enviar dinero al extranjero.

Bitcoin es dinero y el dinero siempre ha sido usado para propósitos legales e ilegales. Las transacciones Bitcoin son irreversibles e inmunes a devoluciones fraudulentas. En consecuencia, en múltiples ocasiones se han utilizado bitcoins para transacciones ilegales, como tráfico de drogas y armas, en el mercado negro en línea.

¿Es una inversión segura?

Al no estar regulado por ninguna institución oficial o gubernamental, el bitcoin conlleva riesgos y ventajas, dependiendo del ángulo desde el que se mire.

El precio fluctuó mucho en el pasado y podría volver a hacerlo en el futuro. Lo cierto es que lo que comenzó costando un puñado de dólares, ahora ha alcanzado el precio del oro.

La mayoría de los analistas considera que es razonable correr riesgos, siempre y cuando uno entienda las posibles consecuencias. Siempre que hay riesgo, puede haber gran beneficio. Vea el ejemplo de Kristopher Koch.

En 2010, el programador Laszlo Hanyecz cambió 10.000 bitcoins por dos pizzas. Si se hubiera aferrado a ellos, ese dinero digital valdría hoy fácilmente más de 4 millones de dólares.

¿Es legal?

El Bitcoin no se ha hecho ilegal por ley en la mayoría de los países. Sin embargo, algunos países, como Argentina o Rusia, restringen o prohíben monedas extranjeras de manera severa. Otros como Tailandia pueden limitar la concesión de licencias a ciertas entidades como son las casas de cambio de Bitcoins.

El bitcoin forma parte de la nueva economía digital (Uber, Airbnb, etc). Y al igual que con esos otros ejemplos, las autoridades tratan de regular su mercado, al no poder integrarlo en la economía tradicional-.

Es de señalar que la Red de Protección de Crímenes Financieros (FinCEN), una oficina del Ministerio de Hacienda de Estados Unidos, emitió una guía sobre como caracterizan ciertas actividades que involucran monedas virtuales.

¿Por qué es importante la decisión de la Comisión de Bolsa y Valores?

La criptomoneda que retó al oro, no ha tardado en caer por debajo de los 1.200 dólares. ¿Por qué?

Entre el nerviosismo y la especulación, el bitcoin afronta unas horas cruciales para su futuro. Y es que la SEC, Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. ha decidido bajar el precio del bitcoin.

El próximo 11 de marzo es la fecha tope para que el supervisor estadounidense, la SEC, decida si aprueba el que sería el primer fondo cotizado (ETF) sobre la divisa virtual.

Si la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) da luz verde al fondo cotizado (ETF) de los hermanos Winklevoss, constituirá la primera marcha de inversión para bitcoin aprobada por el organismo regulador federal.

Algunos analistas consideran que el visto bueno al EFT por parte de la SEC supondría una especie de aval oficial a un activo desregularizado y altamente especulativo.

Un visto bueno que impulsaría al bitcoin a nuevos récords históricos, mientras que la negativa podría desplomar su cotización. En 2014, el Bitcoin llegó a desplomarse cerca de un 70%. Desde entonces inició una escalada que se tradujo en una revalorización, en 2016, del 125%.