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Brexit 1.0: cuando el Reino Unido se separó de Europa, hace 450.000 años


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Brexit 1.0: cuando el Reino Unido se separó de Europa, hace 450.000 años

Un grupo de geólogos cree haber encontrado la respuesta a la separación del Reino Unido del Continente Europeo —la geográfica, no la política— hace 450.000 años. “Es el ‘brexit’ que nadie votó” bromea uno de sus autores, Sanjeev Gupta, que sin embargo considera, muy en serio, que se trata de uno de “los acontecimientos más importantes en la historia británica”, el cual ha contribuido a “formar, incluso hoy en día, nuestra identidad nacional”.

La Tierra atravesaba la última glaciación y lo que hoy es el Reino Unido estaba unido al Continente Europeo por un “desfiladero” de roca caliza que unía las Islas Británicas y Europa en lo que hoy es el Estrecho de Dover.

La existencia de este puente de tierra en Dover ya estaba aceptada casi de forma unánime por la comunidad científica, pero no había indicios claros sobre cómo había desaparecido.

Hace 10 años los geólogos encontraron las primeras pruebas de la existencia de un gran sistema de valles en medio del Canal de la Mancha.

Esta semana un grupo de investigadores de Bélgica, Francia y el Reino Unido han recopilado los últimos hallazgos en un artículo publicado en la revista Nature.

Y además han publicado una recreación para que los “profanos” nos hagamos una idea de lo que ocurrió.

Los científicos han conseguido reunir pruebas por primera vez de cómo el desborde de un lago glacial comenzó a erosionar el dique natural de 32 kilómetros de largo y 100 metros de alto.

Se cree que por aquel entonces el paisaje de la zona era similar a la actual tundra siberiana.

Cascadas gigantes, explican los científicos, llegaron a atravesar la roca de caliza de Creta, también llamada tiza, hasta provocar el colapso de la enorme presa que separaba la cresta del lago y el consiguiente derrame de grandes cantidades de agua en el fondo del valle del actual Canal de la Mancha.

Sus datos también revelan que otro suceso, ocurrido hace unos 160.000 años, acabó por abrir definitivamente el Estrecho de Dover, después de que “procesos vinculados a grandes inundaciones” formasen un “nuevo sistema de valle”.

Esta depresión, conocida como el Canal de Lobourg, está conectada a “la gigantesca cadena de valles” situada en la zona central del Canal de la Mancha.

Según los expertos, el derrame de agua procedente de lagos glaciares menores podría haber sido el responsable de este último episodio de erosión por inundación.

“Quizas una parte de la capa de hielo del Mar del Norte hizo un primer agujero entrando en el lago, lo que provocó una subida del nivel del agua, que abrió una vía para que se rellenara el acantilado” dice la profesora Jenny Collier, del Imperial College de Londres y coautora del estudio. “En cuanto al desplome catastrófico del acantilado quizás se debió a un temblor de tierra como los que se producen cotidianamente en la zona. Esto debilitó el dique y llevó a un desplome de la caliza provocando la mega-inundación que hemos podido constatar en nuestros estudios”.

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