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¿En qué país europeo es donde más alcohol se bebe del mundo?


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¿En qué país europeo es donde más alcohol se bebe del mundo?

Los lituanos son los mayores bebedores de alcohol del mundo y su consumo no muestra signos de desaceleración. En el año 2016, un lituano medio bebió el equivalente a 18,2 litros de alcohol puro, 3,3 litros más de lo que consumían sus compatriotas hace una década, según las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esos 18,2 litros de alcohol puro equivalen a 910 jarras de cerveza (de 500 ml) u otras tantas copas de vino (de 152 ml) al año. La media diaria es de dos consumiciones y media.

El caso lituano va a contracorriente con lo que ocurre en el resto de Europa, donde los Gobierno tratan de frenar el consumo de alcohol con diversas medidas, sobre todo fiscales.

¿Cómo se comparan los niveles de alcohol en toda Europa?

El gráfico que vemos sobre estas líneas muestra el consumo por persona y país en el año 2016 si todo el alcohol fuera consumido en vasos de medio litro de cerveza (500 ml).

Encabeza la lista Lituania, con 910 jarras, y la cierra malta con 375. Aunque a algunos pueda sorprenderle, España está en la parte baja de la tabla con 460 grandes vasos de cerveza por persona.

Problemas de alcohol en Lituania

Durante la última década, el consumo de bebidas alcohólicas ha crecido en Lituania por encima del resto de la UE.

Para intentar atajar el problema, el gobierno lituano ha prohibido la venta de alcohol en las gasolineras y ha aumentado los impuestos especiales, una medida que consiguió reducir las ventas de bebidas alcohólicas en el año 2015 , según un informe de Euromonitor International.

Sin embargo, los niveles de consumo se han mantenido muy elevados.

“Tanto en Lituania como las vecinas Letonia, Estonia y Polonia se sigue la tradición nórdica de beber la cerveza en casa, mientras que en Grecia, Irlanda, Malta, Portugal y España más del 60 por ciento de la cerveza se bebe en bares”, señala un informe financiado por la Comisión Europea sobre la cultura de la bebida en Lituania.

“Una de las razones por las que los lituanos consumen una cantidad tan grande de alcohol es que la salud mental de la sociedad: muchas personas se sienten infelices y beben alcohol como alternativa para sentirse mejor. Los lituanos, especialmente los hombres, usan el alcohol como forma de relajarse, ya que creen que las bebidas ayudan a olvidar la rutina”.

Europa es líder mundial en consumo alcohólico

Aunque el consumo sigue aumentando en Lituania, en otros países de la UE está disminuyendo, según los datos de la OMS. Sin embargo, en este continente se sigue bebiendo el doble que otras partes del planeta, según Mariann Skar, secretario general de European Alcohol Policy Alliance, quien ha pedido a la Unión Europea que se implique más para asegurarse de que las bebidas alcohólicas lleven impresa información nutricional y de su composición.

- “Europa tiene un problema de alcohol, no sólo por el consumo, sino también por el daño”, agregó. “Tenemos un alto número de muertes por alcohol, cirrosis hepática, accidentes y lesiones… También somos una región productora, así que probablemente haya razones históricas y religiosas que explican por qué los europeos beben más. Si vas a los países nórdicos se aprecia un viejo patrón de bebidas poco saludables”.

En toda Europa, según datos de la OMS, se registró un consumo de 10,3 litros de alcohol puro por persona en el año 2016. Si se compara con los registros de otros continentes, vemos que se consumo más del doble que en el sudeste de Asia (4 litros por persona), y bastante más que en África (6 litros) y América (8,2 litros).

El vínculo poco conocido entre alcohol y cáncer

La caída del consumo en muchas partes de Europa se debe a las medidas adoptadas por los gobiernos. Una muestra la encontramos en Francia, donde se pidió la industria de bebidas alcohólicas que informara en las botellas de los riesgos para la salud asociados al alcohol.

- “Creo que hay muy poco conocimiento sobre el vínculo entre el cáncer y el alcohol”, afirma Mariann Skar. “Hemos estado tratando de promoverlo y hacer que los fabricantes lo pongan en las etiquetas de las bebidas. Pero es un mensaje muy impopular. La evidencia es muy clara, pero es difícil de superar”.

“Las botellas de alcohol deben llevar información nutricional”

Skar también ha pedido a la Unión Europea que haga más para proteger a los ciudadanos de los riesgos del alcohol.

- “Hemos estado llamando y pidiendo mucha más acción. Queríamos una estrategia que planifique, lidere y haga avanzar a los países en este tema… Hay un problema simple y continuo: el etiquetado. Si uno compra leche o zumo de naranja, se le da una lista de ingredientes, pero la industria del alcohol está exenta de este requisito. Los fabricantes de cerveza han aceptado hacerlo. A finales de 2017, el 60% de las cervezas tendrán este etiquetado. Pero los fabricantes de licores y la industria del vino no quieren hacerlo”.

La batalla sobre el etiquetado se remonta al año 2011, cuando la Comisión Europea sugirió que debería ser obligatorio. Sin embargo, el parlamento y los estados miembros lo rechazaron. Tras presentar un informe que debió terminar en 2014, la comisión ha dado a la industria un plazo de un año para que lo haga voluntariamente. “Decimos que la autorregulación no funciona, pero espero que la industria demuestra que estoy equivocado”, sentencia Skar.

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