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Futuris: Cómo hacer que el transporte fluvial sea más ecológico

Los buques de carga son relativamente ecológicos si los comparamos con las emisiones que producen los camiones en un trayecto similar. Pero el transporte por carretera se está modernizando. La flota tiene que ponerse al día para seguir siendo competitiva.

En Rumanía, una compañía de navegación fluvial que opera cerca de 500 buques a lo largo del Danubio, participa en un proyecto de investigación europeo para hacer que los buques sean más ecológicos

“Estamos obligados a modernizarnos, de lo contrario nos quedaríamos fuera del mercado; nuestros buques tienen que cumplir con todas las nuevas regulaciones de la Unión Europea (EU), en materia de contaminación del aire, ruidos, etc”, asegura Tiganus Catalin, director comercial de Navrom.

Regulaciones cada vez más estrictas reflejan los esfuerzos globales para luchar contra el cambio climático y la presión de los municipios fluviales, a su vez, para mejorar la calidad del aire.

Las emisiones de un buque se pueden tratar de manera similar al humo diésel producido por un camión, pero su tipología es más variada que la de los vehículos por carretera, lo que hace más complicada la modernización de la flota.

“Cuando uno mira a una naviera de rutas fluviales, lo más seguro es que cuente con 2 ó 3 barcos del mismo tipo, por lo que es muy difícil para este sector hacer una investigación tan exhaustiva. Y eso es lo que queremos facilitar en este proyecto de investigación: reducir las emisiones de contaminantes de los buques mediante el apoyo a la industria, y ver si podemos normalizar las tecnologías para que se ajusten a todos los buques”, opina Jaap Gebraad, coordinador de ‘Prominent’

La sustitución de motores es, por lo general, incuestionable, dada su larga vida de funcionamiento de cuatro y hasta cinco décadas. Una buena manera de reducir las emisiones es filtrar los gases de escape para eliminar los gases de efecto invernadero, los hidrocarburos no quemados y las partículas de polvo.

“El objetivo es normalizarlo, utilizar filtros estándares y catalizadores homogéneos, con una reducción de costes del 30 por ciento, lo cual es un buen objetivo que creemos que conseguiremos una vez se introduzca en el mercado esta nueva técnica. Además, desde el punto de la instalación, supone un coste elevado para el astillero instalar los nuevos sistemas en todos los buques – pero aún así, el margen de mejora es muy amplio “, explica Sebastiaan Creten, ingeniero de sistemas electrónicos, Multronic.

Otra forma de conseguir barcos más ecológicos y competititvos es simplemente quemar menos combustible. Los ingenieros utilizan sensores hidrográficos para averiguar cómo hacer que los buques sean más eficientes energéticamente.

“Este instrumento, compuesto por dos sensores, mide por una lado la velocidad o desplazamiento del buque en el agua, y por otro, en relación al calado del mismo o profundidad. Los datos son transmitidos por cable al emisor y después, por wifi al puente de mando, donde se digitalizan y se transmiten via satélite al servidor centralizado en Bruselas”, asegura Blagoci Sergiu, ingeniero de electrónica, Nacrom.

La información de 10 buques del Danubio y 2 del Rin que participan en este experimento se recogen en una base de datos única. Su análisis permitirá optimizar la velocidad del buque en determinadas rutas. También proporcionará valiosos conocimientos sobre cómo evolucionan las vías fluviales.

“El sector está muy interesado en esto, ya que aproximadamente el 30% de sus costos de transporte provienen del combustible. Por tanto, este sistema además de ser ecológico facilita la mejor y más rápida ruta para una mayor eficiencia en el consumo de carburante”, opina Róbert Rafael, economista y jefe de gestión para el Danubio.

Los investigadores esperan que los buques más limpios y baratos proporcionen una alternativa atractiva a los camiones, reduciendo las congestiones de tráfico y haciendo que el aire sea más puro.

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