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Primera aparición en público del avión más grande del mundo!

Este aparato, fabricado por la empresa Stratolaunch System y diseñado para lanzar cohetes en órbita, abandonó este miércoles su hangar en California para realizar sus primeras pruebas de reabastecimiento de combustible.

Según la compañía, el avión, también conocido como Roc, ha concluido la fase inicial de constucción y está listo para comenzar sus primeros ensayos en tierra y vuelo.

Con una envergadura de 117 metros, cuenta con seis motores utilizados por el Boeing 747, tiene un doble fuselaje, 28 ruedas y podría cargar hasta 250 toneladas bajo la sección central de su ala, que será donde vayan colocados los cohetes que lance desde un poco menos de 11 kilómetros de altitud.

Según Stratolaunch, la primera demostración de su lanzamientono no se efectuará hasta el año 2019, mientras tanto este avión estará realizando pruebas de abastecimiento de combustible.


Los motores, la electrónica de a bordo, las cabinas de pilotaje, el tren de aterrizaje y otros componentes están inspirados en los de dos modelos de Boeing 747-400, por lo que su diseño no parte de cero.

Una de las ventajas de lanzar un cohete desde un avión es que permite usar modelos más sencillos y menos potentes que prescinden de la primera etapa que tradicionalmente se pierde en los lanzamientos, lo que abarata el coste, con la diferencia de que el avión se puede volver a utilizar.

Además, la mayoría de los fenómenos meteorológicos, causa muy frecuente de cancelaciones de lanzamientos, dejan de ser un factor de anulación porque se producen por debajo de la altitud a la que el Roc soltará los cohetes.

Fuentes: Bloomberg y Stratolaunch