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Paneles solares, un minucioso trabajo en equipo


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Paneles solares, un minucioso trabajo en equipo

¿Cuánta potencia produce una célula o celda solar en particular? La respuesta no es fácil. La luz solar cambia dependiendo de la ubicación geográfica y de la hora del día, afectando así la producción de energía en los módulos solares. Pero los investigadores necesitan una referencia común. Es por esa razón que se reunen para ajustar sus instrumentos de manera simultánea y en el mismo lugar. Catania, en Sicilia, es el lugar escogido.

“Tenemos varios instrumentos de diferentes países, de diferentes institutos de investigación”, nos cuenta Wim Zaaiman, investigador de calibración fotovoltaico. “Los juntamos todos y los comparamos a lo largo de toda la semana. En realidad lo que estamos haciendo es ‘medir el metro’. No podemos hacerlo como se hizo en París, pero utilizamos el sol como referencia. Es decir, que todos estamos midiendo con el mismo sol, con el mismo metro”.

Estas mediciones simultáneas permiten producir las llamadas celdas de referencia. Se trata de pequeñas células solares de alta calidad con características cuidadosamente estudiadas. Se tiene en cuenta la intensidad general de la luz solar, así como la composición espectral de la dicha luz, que varía mucho a lo largo del día y a lo largo y ancho del planeta.

“Hay que eliminar estas pequeñas diferencias, así que tomamos las medidas en condiciones estándar, de una manera que pueda ser aprobada internacionalmente”, nos explica el metrólogo italiano Roberto Galleano.

Estas referencias son vitales para una industria fotovoltaica en constante crecimiento. En este mercado multimillonario, una mínima imprecisión en las mediciones puede marcar la diferencia entre el éxito o el fracaso de una empresa. Es por eso que fabricantes y proveedores se reunen de manera regular en este tipo de eventos internacionales.

Para el investigador Francesco Aleo, del laboratorio Enel Green Power “esta interrelación permite mejorar la metodología de mediciones espectrales, lo cual es extremadamente importante para las mediciones al aire libre de la potencia de nuestros módulos fotovoltaicos”.

La instalación europea de pruebas solares en el Centro Común de Investigación, en Ispra, utiliza simuladores de sol para producir herramientas de referencia para la industria. Los paneles solares comerciales pueden así ser probados y certificados de acuerdo con los estándares comunes transferidos de estas celdas de referencia.

“Trajimos aquí estas celdas de referencia y ahora las usamos para calibrar otros estándares”, nos explica Diana Rembges, investigadora en eficiencia energética y energías renovables. “Por supuesto, siempre podemos volver a Catania a colocarnos bajo el sol para comprobar si nuestros estándares siguen siendo correctos, si siguen estando calibrados”.

En el Centro Común de Investigación se encuentra uno de los simuladores de sol más grandes del mundo. Once proyectores de gran alcance lanzan un haz de luz solar artificial a un módulo solar para asegurarse de que las características de estos paneles son fiables.

“Mediante toda esta cadena de medición garantizamos que esa luz solar que medimos en un principio y que vamos transfiriendo a dispositivos secundarios es finalmente un producto real”, recuerda Ewan Dunlop, miembro del equipo del centro. “Garantizamos que lo que la gente está comprando, aquello en lo que invierten su dinero, les está dando lo que ellos quieren que les dé: energía con la que ayudarles a vivir mejor, a administrar sus hogares, a sentirse cómodos, tanto ellos como sus hijos”.

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