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¡Bienvenidos! El martes 27 de junio, vino al mundo la primera pareja de cachorros de oso panda (panda gigante), que nace este año en el Centro de Cría e Investigación de Chengdu, capital de la provincia de Sichuan, en el suroeste de China. La madre, llamada Chengda, dio a luz a una hembra y a un macho. La hembra nació a las 22:57h, hora local, con un peso de 128,2 gramos. Su hermano tardó alrededor de media hora más en llegar al mundo y lo hizo con algo más de peso: 160,2 gramos.

Según el personal del centro, Chengda había estado mostrando signos de embarazo desde el 5 de junio, como son, entre otros, la pérdida de apetito. El martes se encontraba inquieta y rompió aguas por la tarde. Los cachorros y la madre están en buena salud. Los pandas son una especie en peligro de extinción debido a las tasas de reproducción extremadamente baja en la naturaleza. En cautiverio, suelen dar a luz a gemelos ya veces incluso trillizos. En tales casos, la madre suele optar por continuar la crianza de sólo una de ellas (la que note con mayores probabilidades de sobrevivir). Este comportamiento, observado en varias especies, se da cuando le es imposible a la madre cuidar de varias crías, por lo que elige a la más apta (aún no se conoce cómo realiza la madre esta selección).

Al nacer la cría es ciega y su piel tiene una coloración rosada (producto de una reacción química entre la piel del recién nacido y la saliva de su madre). Un mes después del nacimiento el panda adquirirá su tradicional pigmentación. La madre amamantará a su cría entre 6 y 14 veces por día por un lapso de 30 minutos cada vez. Solamente durante unas 3 ó 4 horas abandonará a su cría para buscar alimento. Durante este tiempo la cría queda indefensa. Aunque los cachorros de oso panda sean capaces de ingerir pequeñas cantidades de bambú desde los 6 meses, el destete se produce al año de vida.

El pasado 24 de abril, en el mismo Centro de Cría e Investigación de Chengdu, una hembra de oso panda (panda gigante) dio a luz a los primeros gemelos nacidos en cautiverio este año.

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