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Los secretos del genoma del tardígrado, una especie indestructible


EE.UU.

Los secretos del genoma del tardígrado, una especie indestructible

Los científicos han realizado la secuenciación del genoma del tardígrado, un oso de agua capaz de soportar condiciones extremas.

El objetivo de este experimento consiste en revelar parcialmente el misterio de la fuerza y la capacidad de supervivencia excepcional de esta extraña criatura, que sobrevive incluso en el espacio. Este pequeño animal de apariencia rechoncha, que mide menos de un milímetro, y tiene ocho patas, está considerado como el ser más indestructible del planeta.

El profesor Mark Blaxter, de la Universidad de Edimburgo, es el principal autor del estudio publicado en el 27 de julio en la revista estadounidense PLOS Biology, señala sus descubrimientos:

“Estos animales minúsculos y resistentes me fascinan desde hace veinte años. Resulta fantástico disponer por fin de su genoma para empezar a comprenderlo mejor. No es más que el principio, pues con la secuenciación del ADN podremos comprender como los tardígrados resisten a condiciones extremas y cómo podrían utilizarse potencialmente sus proteínas especiales en biotecnología y para aplicaciones médicas.”

Los investigadores han logrado identificar los genes que permiten al tardígrado sobrevivir durante años a la falta total de agua y revivir cuando se le rehidrata. Para ello, observaron qué genes se activan durante el proceso de deshidratación extrema, y han podido identificar cuáles son las proteínas que aparecen para reemplazar el agua que las células pierden cuando el animal se seca, preservando así las estructuras de las células en espera de su rehidratación.

Estos animales también pueden soportar temperaturas extremas que van desde -272 a 150 grados centígrados durante varios minutos. También sobreviven a todo tipo de presión extrema, ya sea en las profundidades del océano o en el vacío del espacio.

Otras proteínas también parecen proteger el ADN de este supercampeón, lo que podría explicar por qué sobreviven tan bien a las radiaciones.

Sobrevivir a un asteroide

Otro logro del tardígrado es su capacidad para sobrevivir a las consecuencias de una colisión de la Tierra con un asteroide gigante, del tipo que provocó la desaparición de los dinosaurios. Un evento en el que el ser humano, muy probablemente no sobreviviría, según un estudio publicado a mediados de julio en la revista Scientific Reports.

Conclusion: le tardigrade peut donc espérer vivre “au moins 10 milliards d’années”, selon les chercheurs des Universités d’Oxford (Royaume-Uni) et d’Harvard (États-Unis).

Conclusión: el tardígrado podría vivir unos 10.000 millones de años, según los investigadores de las universidades de Oxford (Reino Unido) y de la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Según los investigadores que se han basado en modelos matemáticos, el tardígrado tendría muchas probabilidades de supervivencia a diversos desastres que pudiesen venoir desde el espacio. Su resistencia a un desastre cósmico parece mostrar que la vida es difícil de eliminar.

La secuenciación del genoma del tardígrado también permite descartar la hipótesis de que en su ADN se habrían integrado un gran número de genes extraños a partir de bacterias, lo que podría explicar su extraordinaria resistencia. La presencia de estos materiales genéticos es simplemente debido a la contaminación.

El equipo de Mark Blaxter han podido determinar mediante la comparación entre diversos materiales genéticos, que el tardígrado es un primo cercano de los gusanos cilíndricos y comparte similitudes con los artrópodos, el grupo al que pertenecen las arañas.