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El huracán Harvey, ¿entre los 30 más graves de la última década en EE.UU.?

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El huracán Harvey, ¿entre los 30 más graves de la última década en EE.UU.?

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El huracán Harvey ha sido calificado como “sin precedentes” por la agencia nacional de metereología en Estados Unidos. Las imágenes de las graves inundaciones , sobre todo en la ciudad de Houston, son especialmente impresionantes y recuerdan inevitablemente al huracán Katrina que arrasó Nueva Orleans en 2005. ¿Dónde se sitúa Harvey en cuanto a los otros grandes huracanes de los últimos treinta años?

Los siguientes datos sobre Harvey son a fecha 29 de agosto de 2017 y el resto solo corresponden a Estados Unidos.

Vientos

En realidad, Harvey no forma parte de los tres huracanes que han generado las ráfagas de viento más fuertes, incluso con 240 km/h registrados. El huracán Andrew, que pasó por Lousiana y Florida en 1992, fue el más peligroso de todos, con ráfagas de hasta 284 km/h.

Precipitaciones

Son las lluvias lo que diferencia a Harvey de los otros grandes huracanes que ha conocido Estados Unidos en los últimos años. Por su débil velocidad de desplazamiento (ver abajo), Harvey permaneció más tiempo en una misma zona. Este fenómeno, acumulado con aire caliente, acentuó las precipitaciones. Mientras que este verano había sido ya el más lluvioso de Houston en las últimas décadas, han caído hasta 635 mm de lluvia desde el jueves pasado. En unas horas, cayó el equivalente de lo que llueve normalmente en un solo año.

Velocidad de desplazamiento

Contrariamente a lo que nos podemos imaginar, los huracanes no se desplazan rápido con respecto a los vientos que provocan. Su velocidad de desplazamiento es, de media, de entre 20 y 25 km/h. Por el momento, Harvey se desplaza a unos 16 km/h, siendo así el más lento de los 7 huracanes que hemos comparado. Sin embargo, esto no es una buena noticia, ya que esto significa que le queda más tiempo para provocar daños en otras zonas.

Marea de tempestad

La marea de tempestad es la elevación del nivel del mal en el litoral en razón de vientos causados por una importante precipitación. De esta manera, cuando un huracán toca tierra, el mar se eleva y provoca inundaciones. Durante el paso del huracán Katrina en 2005, el mar se elevó 8 metros y medio. Algunos rompeolas se rompieron, dejando entrar el agua en la ciudad, provocando una situación catastrófica. Por el momento, la onda máxima de tempestad provocada por Harvey ha hecho aumentar el nivel de mar a 2.13 metros.

Víctimas

El balance provisional de Harvey es, a día de hoy (29 de agosto) de 9 víctimas. Katrina provocó más víctimas, siendo el huracán más mortal en los últimos treinta años, con un número de víctimas mortales de 1800. Sandy, el huracán que azotó Nueva York y el estado de Nueva Jersey en 2012, fue el segundo huracán más mortal en Estados Unidos en los últimos treinta años, causando la muerte de 147 personas.

Daños

En razón de las inundaciones que cubrieron Nueva Orleans, Katrina ha sido categorizado como el huracán más costoso de la última década. Su coste se eleva a 108 millones de dólares. Sandy es el segundo, con un costo de 50 millones de dólares. Para Harvey, el gobernador de Texas estima que el coste de los daños podría elevarse a miles de millones de dólares.

Fuentes : Noaa, National Weather service, NASA, USGS, Florida Department of Environmental Protection, University of Arizona, Coastal Studies Institute, Louisiana State University, Coastal and Marine Hazards, Risks, and Disasters by Jean Ellis,Douglas J. Sherman, media américains