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La última misión de Cassini: su autodestrucción


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La última misión de Cassini: su autodestrucción

Casi dos décadas después de que dejara la Tierra, la nave espacial Cassini pondrá fin a su existencia el viernes 15 de septiembre sumergiéndose en el objeto de su misión, la atmosfera de Saturno.

Cassini es una misión conjunta de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. *Aquí está nuestra guía explicando lo que pasará y la importancia de esta misión.

• La nave espacial Cassini se destruirá poco después de entrar en contacto con las nubes superiores de la atmósfera de Saturno el viernes 15 de septiembre.

• El horario del final de Cassini es perfecto para seguirlo desde Europa. La misión comenzará a las 11:00AM y durará hasta 12.30PM hora de verano de Europa Central. Tras esto, hay una rueda de prensa programada a las 15.30 CEST.

• No esperes fotos extraordinarias de Saturno. No se tomarán imágenes durante la inmersión final, ya que la velocidad de transmisión de datos necesaria para hacerlas es demasiado alta. Las imágenes finales se tomarán el jueves 14 de septiembre, e incluirán las lunas de Titán, Encélado y un montaje en color de Saturno.

• Se tomó la decisión de destruir deliberadamente la nave espacial porque los científicos no querían que se estrellara contra una de las lunas de Saturno y las contaminaran con escombros.

• Los datos serán enviados directamente desde Cassini a la Tierra durante la inmersión final, en lugar de ser guardados en la memoria de su ordenador y luego transmitidos. La nave espacial estudiará el campo magnético de Saturno, que continúa siendo una incógnita para los científicos.

• Cassini ha estado en Saturno durante 13 años, y desde abril de este año ha estado en una fase bautizada como “el gran final”, en la que ha volado alrededor de Titán y entre Saturno y sus anillos, proporcionando una visión sin precedentes de las características más fascinantes de este. Una de las grandes sorpresas al principio de esta misión fue descubrir lo vacío que está el espacio entre los anillos y el planeta.

• La luna de Encélado ha sido otro de los grandes descubrimientos de la misión. Este minúsculo satélite arroja chorros de vapor de agua y hielo procedentes de un océano bajo su superficie, lo que le convierte en un fuerte candidato para los científicos que buscan vida en nuestro sistema solar.

• La misión ya ha hecho historia con la sonda Huygens de la ESA, una pequeña nave espacial que dejó la nave nodriza Cassini y aterrizó en la luna de Titán en enero de 2005, convirtiéndose en el aterrizaje más lejano jamás efectuado por una sonda espacial artificial. Allí Huygens se encontró con un mundo de lagos, ríos y lluvias de hidrocarburos, un escenario parecido a la Tierra primitiva.

• Las naves Cassini y Huygens llevan el nombre de dos de los pioneros de la astronomía europea. El astrónomo italiano Giovanni Cassini, nacido en 1625, hizo algunas de las primeras estimaciones de las dimensiones del sistema solar y descubrió cuatro lunas de Saturno, y el astrónomo holandés Christiaan Huygens, quien descubrió a Titán en 1655

La científica de Cassini, Michele Dougherty, del Imperial College de Londres, habla de Saturno, Encelado y Titán

Encélado explicado por Sheila Kanani

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