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Qarabag FK, el equipo azerí en el exilio que jugará la Champions

Un modesto club de Azerbaiyán procedente de una ciudad conocida como la “Hiroshima del Cáucaso”, se enfrentará hoy al Chelsea, tras su sorprendente clasificación a la Champions league.

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Qarabag FK, el equipo azerí en el exilio que jugará la Champions

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Un modesto club de Azerbaiyán procedente de una ciudad destruida por la guerra, conocida como la “Hiroshima del Cáucaso”, se enfrentará hoy al Chelsea en el Stamford Bridge, tras su sorprendente clasificación a la Champions league.

El equipo de una ciudad fantasma

El estadio de Imarat está en ruinas, como el resto de la ciudad de Agdam, destruida durante el conflicto bélico Nagorno Karabaj (1988 -1992) entre Armenia y Azerbaiyán que se saldó con más de 25 mil víctimas mortales. Entre ellos, el entonces entrenador del FK Qarabag, Allahverdi Bagirov.

Este hecho no ha impedido que su equipo, fundado en 1951, siga jugando. A unos 150 kilómetros al este, en las afueras de la ciudad de Baku, el Qarabag compite en el exilio desde 1993.

El Qarabag ha demostrado capacidad para renacer de sus cenizas. Tras unos años de problemas financieros, el club empezó a cosechar éxitos.

Una clasificación histórica

El club, dirigido por la estrella azerí Gurban Gurbanov, ha conseguido ser el primer equipo de las afueras de Baku en ganar la liga nacional de Azerbaiyán, la Premyer Liqasi, así como clasificarse en varias ocasiones para la Recopa de Europa y la Copa UEFA.

El golpe de gracia definitivo llegó el pasado mes de agosto, cuando el Qarabag derrotó al Copenhague FC y se convirtió en el primer equipo azerí en llegar a la Champions League.


La fortuna del club ha mejorado desde que Azersun, el mayor productor y exportador de alimentos del país, comenzó a patrocinarlos a principios del siglo.

“Azersun está profundamente involucrado en proyectos de ayuda para los refugiados de Nagorno Karabaj y considera el patrocinio de Qarabag como otra dimensión de la estrategia social corporativa de la compañía”, según el escritor deportivo Damiano Benzoni.

La Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) dice que más de un millón de personas fueron “desplazadas” durante el conflicto.

El delantero Vuqar Nadirov, uno de los jugadores más importantes del club, fue uno de los niños refugiados de la guerra.

Españoles entre sus filas

Los centrocampistas Dani Quintana y Miguel Marcos Madera “Míchel” ponen acento español al conjunto azerí. El primero no pudo disputar ningún minuto en el partido de clasificación, mientras que el segundo es uno de los jugadores claves de la plantilla.

Míchel, de 31 años de edad, empezó su andadura en el Sporting de Gijón y el Getafe, y ha pasado por el Birmingham, AEK de Atenas y Maccabi Haifa antes de llegar a Azerbaiyán.


Por su parte, Dani Quintana, de 30 años de edad, comenzó en el club valenciano Unión Deportiva Puzol o UD Puçol.