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La sonda Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

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La sonda Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

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Se apaga la luz de Cassini… Tras 20 años de misión, la sonda Cassini se ha desintegrado este viernes en la atmósfera de Saturno. Su muerte programada pone fin a una apasionante aventura que ha proporcionado a la comunidad científica una valiosísima información sobre los confines del sistema solar.

Fruto de la colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana, la sonda fue enviada al espacio junto a su hermana Huygens. Su primer destino, Venus, le sirvió para coger impulso. Luego volvió a pasar junto a la Tierra y puso rumbo a Saturno. Cuando llegó, habían pasado siete años.

Pero la aventura solo acababa de empezar. En los 13 años siguientes, Cassini recopiló millones de datos sobre Saturno, sus anillos, sus lunas heladas… Encédalo y Titán han alimentado los sueños de la conquista espacial. ¿Esconden un mar planetario los géiseres que Cassini fotografió en el polo sur de Encédalo?¿Habrá vida bajo la superficie helada de Titán, donde aterrizó la sonda Huygens sorteando sus ríos y mares de metano?

La gran pregunta ahora es qué vendrá después de esta misión tan exitosa de Cassini. Bueno, la NASA y la ESA, enviarán sondas la próxima década a las lunas de hielo de Júpiter. En lo que concierne a Saturno, hay un gran deseo de la comunidad científica de regresar a Encédalo, a Titán, de profundizar e intentar buscar signos de vida. Por lo tanto, se pueden esperar muchas cosas”