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Revolución astrofísica: la fusión de estrellas de neutrones reparte oro y platino en el espacio

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Revolución astrofísica: la fusión de estrellas de neutrones reparte oro y platino en el espacio

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La astrofísica mundial acaba de entrar en una nueva era. Por primera vez en la historia, los científicos han podido observar la fusión de dos estrellas de neutrones.

Telescopios en varios puntos de la Tierra y satélites contemplaron el fenómeno cósmico completo: cómo se acercaban las estrellas y empezaban a girar una en torno a la otra, cada vez más rápido, hasta producirse la colisión conocida como kilonova. Se calcula que las ondas gravitacionales y la luz resultantes de la fusión, que llegaron en agosto hasta nosotros, se produjeron a 130 millones de años luz de distancia.

El profesor Edo Berger, de la universidad de Harvard, explicó que los restos extremadamente densos producidos en esa única explosión tenían 16.000 veces la masa de la Tierra. Y de ese material, diez veces la masa de la Tierra era de oro y platino.

Y es que las estrella de neutrones, vestigios de otras más grandes, son los objetos más densos del cosmos y su colisión dispersa por el espacio partículas de oro y platino, lo que podría explicar el origen del oro en la Tierra. La observación también aporta información crucial para calcular la velocidad de expansión del universo.