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Un grupo de pensionistas bosnios recurre al arte para sobrevivir

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Un grupo de pensionistas bosnios recurre al arte para sobrevivir

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Por Lidija Pisker

Desde que se retiró en 2010, la economista Meliha Bičo Družić de Zenica, Bosnia y Herzegovina, ha recibido una pensión mínima de 326 marcos bosnios (166 euros) por mes. La cantidad es muy inferior a lo que necesita para cubrir incluso los gastos de vida básicos, por lo que Meliha tiene que pensar en diferentes formas de aumentar el presupuesto de su hogar.

Una de ellas es vender paraguas pintados, que ofrece a clientes potenciales a través de su perfil de Facebook. Compra paraguas baratos de un solo color, los decora con pintura impermeable y los transforma en atractivos accesorios que vende fácilmente por 20 euros.

“Cada vez que está a punto de llover, coloco fotos de mis paraguas en Facebook para aumentar las ventas”, dice Meliha, de 62 años de edad, quien tuvo que reparar su paraguas que se rompió al intentar defenderse de los perros callejeros que la atacaban en la calle.

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Desde que comenzó su negocio de paraguas hace 5 años, Meliha Bičo Družić prefiere los días lluviosos al sol.

Mientras espera ansiosamente los días de lluvia, Meliha crea pinturas y recuerdos que vende a través de una asociación local para la que trabaja como voluntaria. “Hago cosas diferentes, ya sean paraguas, bufandas o pinturas, así que siempre me las arreglo para vender algo”.

Según sus cálculos, en lo que va de año ha ganado el equivalente a cuatro de sus pensiones. Me hace feliz ser creativa y hacer arte. Y ayuda a pagar las cuentas”, agrega Meliha.

Muchos pensionistas de la Federación de Bosnia y Herzegovina viven al borde de la pobreza. De los 410.000 que hay en el país, cerca de dos tercios viven con pagos mínimos de 166 euros al mes, mientras que la pensión media asciende a 184 euros. El 25 de octubre, miles de ellos se reunieron frente a los edificios del gobierno en Sarajevo para protestar, pidiendo un aumento de las pensiones y una mejor atención social y sanitaria.

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Mirsad Šišić convirtió su afición a la pintura en una pequeña pero significativa fuente de ingresos anuales.

“Sobrevivir en Bosnia es un arte en sí mismo”, dice Mirsad Šišić, de 65 años de edad, que se jubiló hace siete años y desde entonces lucha por sobrevivir con una pensión de unos 200 euros al mes. Mirsad, un ex operador de electrónica, gana algo de dinero vendiendo sus cuadros y dando clases de pintura, sobre todo a estudiantes de primaria en su ciudad natal de Zenica:“No es mucho. Vendo hasta 15 cuadros y tengo dos o tres escuelas de arte al año. Pero es mejor que nada”.

Tanto Mirsad como Meliha exhiben sus obras en una pequeña galería de arte dirigida por la asociación “Naš most” (“Nuestro Puente” en inglés). La galería exhibe pinturas de artistas amateur retirados locales y es uno de los varios lugares en Zenica donde se llevan a cabo eventos culturales y talleres de arte.

“Las cosas que estamos haciendo aquí nos permiten escapar de esta horrible realidad de los Balcanes”, dice Mirsad.

Sin embargo, cada vez es más difícil mantener la galería en funcionamiento, ya que los gobiernos locales no apoyan su trabajo y los miembros de la asociación tienen que pagar sus gastos. Además de no mostrar ningún interés por la cultura y el arte, las autoridades bosnias rara vez ofrecen servicios gratuitos a las personas mayores, que a menudo se sienten abandonadas por la sociedad.

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Numerosos pensionistas de Bosnia y Herzegovina luchan contra la pobreza y la exclusión social.

Zdena Šarić, de 67 años de edad, que no recibe una pensión estatal por una omisión burocrática, es una de ellas. Los constantes problemas financieros la deprimieron y aislaron, pero a medida que comenzó a compartir en las fotos de los medios sociales de viejos muebles que ha restaurado durante los últimos cuatro años, comenzó a hacer dinero de ello y a hacer nuevos amigos entre los clientes y amantes del diseño.

Su curiosidad por el arte aplicado la llevó a educarse sobre las diferentes técnicas de restauración en Internet y ahora colecciona apasionadamente sillas, mesas, gabinetes y objetos domésticos abandonados y los recicla en nuevos diseños.

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Zdena Šarić ha restaurado objetos antiguos durante los últimos cuatro años.

Aunque a veces tiene que seguir las peticiones de los clientes cuando restaura un mueble, la creatividad de Zdena es muy apreciada por sus compradores y seguidores de Facebook. “Me gusta dar a los objetos viejos y usados un nuevo propósito y una nueva vida. En cierto modo, me siento como un objeto viejo con una nueva vida”, dice, añadiendo que el arte es su fuente de felicidad y un combustible para la vida.

Con la esperanza de tener derecho a los beneficios de jubilación pronto, Zdena está feliz de que su vista y sus manos todavía están en buena forma para que pueda trabajar. “No sé qué haría si no hiciera esto. Y no sé cómo sobreviviría”, agrega.

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