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Oleada de pequeños terremotos en los Alpes franceses

Hace cuatro meses que el valle de la Maurienne registra centenares de mini terremotos

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Oleada de pequeños terremotos en los Alpes franceses

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La mayor parte son breves, imperceptibles para los humanos, pero el fenómeno no ha pasado desapercibido. Hasta ahora y en tan sólo un mes se han registrado cerca de 400 mini terremotos en el valle de la Maurienne, en la región de Saboya, una zona conocida mundialmente por sus numerosas estaciones de esquí.

Punto de vista

En este macizo de los Álpes "los seismos de magnitud 3 son frecuentes. El valle de la Maurienne es un sector con fallas activas, concretamente la de Belledonne. Además hay fallas perpendiculares a ésta, que están "en extensión". Ese "enjambre sísmico" está localizado en esas fallas secundaria

Philippe Guéguen Investigador del Instituto de Ciencias de la Tierra de Grenoble

De estos seismos, tres, superaron el nivel 3 en la escala de Richter. Ninguno ha llegado a 5 grados, magnitud a partir de la cual las sacudidas telúricas pueden causar daños materiales.


Entre el 1 y el 27 de octubre se regristraron en Maurienne 262 temblores de tierra

Los pequeños terremotos ligados las líneas de falla no son algo extraordinario en esta región alpina, pero el hecho de que aparezcan de repente y en gran número ha puesto sobre aviso a la comunidad científica. Ésta es la situación en estos momentos según el sistema de recogida de datos de SISMAlp. A día de hoy, hay contabilizados: 373.

El fenómeno inquieta a la población de esta zona, polo turístico en invierno. El 6 de noviembre tuvo lugar una reunión de información, en presencia de científicos, en el pueblo de La Chapelle, con el fin de tranquilizar a la gente. Y en Montgellafrey, otra localidad de la región, se han puesto en marcha las consignas de seguridad pertinentes.

*¿Cómo se explica este enjambre sísmico?*

Hoy por hoy los científicos disponen de pocos datos para explicar el origen de los terremotos. Hace unos días instalaron nuevos sensores en la zona.

“Se trata seguramente de un fenómeno ligado a las placas tectónicas pero no sabemos porqué, están proliferando estos pequeños seismos, de repente”, comenta Philippe Guéguen, investigador del Instituto de Ciencias de la Tierra de Grenoble. En este macizo de los Álpes “los seismos de magnitud 3 son frecuentes. El valle de la Maurienne es un sector con fallas activas, concretamente la de Belledonne. Además hay fallas perpendiculares a ésta. Estas pequeñas fallas secundarias, se están desgarrando, están “en extensión”. Este mecanismo explica el origen de los seismos más importantes de estos últimos días. Ese enjambre sísmico está localizado en esas fallas secundarias. Es un fenómeno tectónico. Pero sin embargo no sabemos porque se están desencadenando esos micro temblores”, comenta.

Guéguen señala que sí hay precedentes de actividades sísmicas similares. Por ejemplo en 2012 en el valle de Ubaye, en los Alpes del sur se produjeron 5.000 seismos de baja intensidad durante dos meses.

Los registrados en el valle francés de Maurienne han aumentado en intensidad en los últimos días. “Tenemos la impresión de que el fenómeno se refuerza, pero hay que tener ciudado. Es porque en los últimos días hemos tenido un seismo de magnitud 3’7. No obstante tenemos que afinar la investigación un poco más. Por eso hemos añadido cinco estaciones muy localizadas” a los más de 60 sensores, desplegados ya en la zona, explica.

“No sé – dice – si este fenómeno podría causar avalanchas”, este área corre riesgo de avalanchas con o sin actividad sísmica. Aunque el peligro podría aumentar si los temblores son mayores.

Otro emjambre sismico de características similares en el Teide, tiene preocupados también a los habitantes de la isla canaria de Tenerife, en España.