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La tradición del Sinterklaas: Ámsterdam cambia los disfraces en un intento por tratar el tema del racismo

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La tradición del Sinterklaas: Ámsterdam cambia los disfraces en un intento por tratar el tema del racismo

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Charis McGowan for Euronews

La organización oficial del Sinterklaas, la SSIA, cree que el nuevo Piet Chiminea, sustituto de “Zwarte Piet” (Pedro el Negro), hará que la tradición holandesa no sea discriminatoria con las minorías.

Cada año el 5 de Diciembre los holandeses celebran a San Nicolás o Sinterklaas; el personaje en el que se basa Santa Claus. Como los Reyes Magos, Sinterklaas es el patrón de los niños y su día se conmemora con actos de bondad y caridad.

Las festividades comienzan 3 semanas antes de Navidad, día en el cual San Nicolás llega a los Países Bajos en bote desde su tierra natal, España, acompañado de sus ayudantes Zwarte Piet (los negros Piet). De acuerdo con la tradición, los Piet son los ayudantes de piel morena de Sinterklaas y son traviesos por naturaleza, suelen bailar alrededor de Santa y lanzar dulces a los niños.

Suelen usar aros de oro en sus orejas, sus caras están pintadas de negro y sus labios son rojos y gruesos. Una llamativa representación y caracterización la cual ha llevado a grupos de activistas en el a criticar lo que consideran una caricatura racista.

Las claras alusiones raciales de esta tradición han sido por mucho tiempo ignoradas hasta hace solo unos pocos años, cuando el grupo activista “Zwarte Piet is Racisme” (El negro Piet es racismo), asociados con el grupo “Expulsen a Zwarte Piet” (Kick Out Zwarte Piet – KOZP) comenzaron a protestar públicamente durante las festividades del Sinterklaas, sosteniendo que el personaje de Piet era tanto ofensivo como discriminatorio.

Inicialmente los simpatizantes de Piet rechazaron las acusaciones de racismo por varias razones: “Piet es negro por el hollín de la chimenea” o “es simplemente un payaso ficticio, un personaje que entretiene a los niños”. Sin embargo, como el debate se hizo más intenso y atrajo el descontento internacional, ha habido un lento pero creciente reconocimiento en los Países Bajos de que la tradición se origina en una retórica colonial respaldada por el comercio de esclavos holandés.

Este año la SSIA, los organizadores oficiales del festival de bienvenida de Santa en Ámsterdam (Sinterklaas Intocht) han intentado abordar este problema sacando a Piet de los mercados raciales. “No es posible deshacerse de Piet completamente. Sinterklaas y Piet van de la mano al igual que el sol y la tierra” comentó el portavoz de SSIA Pam Evenhuis.

Junto al alcalde de Ámsterdam, la SSIA escuchó a los grupos activistas e intentó buscar una solución, que ha sido cambiar el personaje de “Piet el Negro” a Piet Chimenea, reforzando la idea de que la piel oscura de Piet viene del hollín de ésta. “El verano pasado decidimos comprar nuevas pelucas de pelo marrón rizado y nuevos disfraces, los cuales se basan en la nobleza europea del siglo XVII” agregó el portavoz. “Como Papá Noel es de España, pensamos que podríamos decir que están inspirados en los nobles españoles”.

Mientras La Haya y Ámsterdam son las únicas dos ciudades que han reemplazado oficialmente a los Piet negros por sus equivalentes cubiertos en hollín, otros lugares de Holanda se han negado a cambiar a los tradicionales, negando que su apariencia tenga alguna connotación de esclavitud. Zwarte Piet Es Racismo y la KOZP ha hecho planes para protestar de manera pacífica, durante estos eventos. Rosa, una artista de 26 años de edad quien es parte del grupo, explicó “ Voy a protestar porque la imagen de Zwarte Piet es muy ofensiva e incluso dañina para las personas de color en general, y es aun peor para las personas Afro-Holandesas” “Creo que del mismo modo, hiere a los Países Bajos en general, ya que estanca el dialogo sobre el racismo en este país”.

“Es una tradición antigua, pero anticuada y necesita cambiar con el tiempo, como muchas otras tradiciones lo hacen y lo han hecho en el pasado”

Zwarte Piet continua siendo un tema intenso en los Países Bajos. Los choques entre quienes festejan el tradicional Santa y los grupos anti Piet se han desatado. Las protestas de KOZP fueron prohibidas en Dokkum, Frisia, donde este año se realizará la primera ceremonia oficial de bienvenida de Sinterklaas, con la policía antidisturbios re direccionando los buses de los activistas a diferentes ciudades por seguridad. Dokkum no ha incorporado a Piet Chimenea y el tradicional Zwarte Piete con el rostro negro continua siendo parte de las celebraciones oficiales.

El gobierno Holandés se rehúsa a hacer comentarios acerca de este tema, considerando que es un asunto público. Mientras gran parte del país quiere que la celebración se centre en los niños y la comunidad, para que todos disfruten del mismo modo, parece ser que mientras Pete el negro se quede, Sinterklaas se verá contaminado por el prejuicio racial y la controversia continuará.