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Europa apuesta por la agricultura africana

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Europa apuesta por la agricultura africana

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En el mercado de Mabrú, el gran mercado mayorista de Bruselas, se encuentran frutas y verduras frescas procedentes de todos los rincones del mundo. Los productos exóticos van ganando terreno. Muchos proceden de África Occidental, siendo Costa de Marfil el mayor productor de plátanos del continente. Un producto que por si solo genera 50.000 puestos de trabajo. Y según el gerente del mercado, las perspectivas son optimistas. “Cada vez hay más gente que va de vacaciones a África o otros lugares exóticos. Y cuando vuelven buscan los productos que han descubierto. Y eso estimula la importación”, dice Michel Lefever.

Una buena noticia para África, que tiene en Europa a su mejor cliente. Anualmente, la importación de productos agrícolas se eleva a 14.000 millones de euros. Y la agricultura será precisamente uno de los temas de la cumbre Unión Europea – Unión Africana que se celebra esta semana en Costa de Márfil. Muchos analistas, pero también los empresarios, consideran que es necesario estimular el sector. Joseph Owona Kono abrió la oficina Afruibana en Bruselas para fomentar las exportaciones de plátanos y mangos, y espera que la asociación UE-África impulse la iniciativa privada. “África tiene que salir de la agricultura de supervivencia, es necesario crear pequeñas empresas capaces de fijar la población en las zonas rurales. Es el mejor método para evitar que la gente se vaya, para evitar que abandone sus tierras, cruce el desierto, el Mediterráneo y llegue a Europa”, explica.

Ese es uno de los objetivos de la cumbre: generar empleos en África para desactivar la emigración. Se calcula que el continente tiene el 60% de las tierras cultivables del mundo y la agricultura es uno de los sectores capaces de crear riqueza y puestos de trabajo.