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¿Qué es Hannukah?

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¿Qué es Hannukah?

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Hannukah o Janukah es una fiesta judía que se celebra durante ocho días y noches. Comienza el 25 de Kislev en el calendario hebreo, generalmente a finales de noviembre o diciembre.

A veces llamado el Festival de las Luces, Hannukah se celebra con el candelabro dorado de la menorá, comidas tradicionales, juegos y regalos.

La palabra "Hanukkah" significa "dedicación" en hebreo. Su nombre conmemora la re-dedicación del Templo Sagrado en Jerusalén después de la victoria judía a los sirio-griegos en 165 A.C

La historia

Los eventos que motivaron la celebración tuvieron lugar durante tiempos turbulentos en la historia  judía.

En 168 A.C el Santo Templo Judío fue tomado por soldados sirio-griegos por órdenes de Antíoco IV Epifanes y  dedicado al culto del dios griego Zeus. Un año más tarde, el emperador sirio-griego Antíoco, convirtió la práctica del judaísmo en una ofensa castigada con muerte y fuentes antiguas cuentan que también ordenó a los judíos adorar a los dioses griegos.

Naturalmente, una gran revuelta judía explotó contra Antíoco IV y su monarquía. La rebelión fue liderada por el sacerdote judío Mattathias y sus cinco hijos, y en dos años lograron retomar sus tierras.

Una vez que retomaron el control los rebeldes jud´íos -conocidos como los macabeos- llamaron a sus seguidores a regresar y limpiar el Templo de Jerusalén, para el momento lleno de dioses foráneos.

El milagro

Los judíos estaban decididos a purificar el Templo en un ritual con la quema de aceite en la menorá -el candelabro de oro con las siete ramas- durante ocho días. Sin embargo, sólo quedaba un día de aceite de oliva en el Templo.

Los macabeos decidieron encender la menora de todos modos y para su sorpresa, la pequeña cantidad de aceite duró los ocho días.

Según el Talmud, uno de los textos centrales del judaísmo, los judíos que participaron en la re-dedicación del Segundo Templo presenciaron un "milagro".

La tradición

La celebración de Hanukkah gira en torno a la iluminación de la menorá.

En la primera noche, se enciende una vela y luego en las siguientes, una llama adicional. En la octava y última noche de Hannukah, las ocho luces se encienden.

La ceremonia sucede junto con el recital de bendiciones especiales, a menudo acompañadas de música. La comida frita también forma parte de la tradición, como símbolo del milagro del aceite.

La menorá se enciende cada año en la mayoría de las casas y sinagogas judías, el ritual lleva por nombre: Hanukkah