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Otra víctima del "Chhaupadi", costumbre nepalí de echar a las mujeres cuando menstruan

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Otra víctima del "Chhaupadi", costumbre nepalí de echar a las mujeres cuando menstruan

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REUTERS/Navesh Chitrakar
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El cuerpo sin vida de la nepalí Gauri Bayak Budha fue encontrado ayer (8 de diciembre) en un cobertizo próximo a la vivienda familiar en el distrito de Achham, a 750 kilómetros al oeste de Katmandú.

"Sus familiares dijeron que el domingo por la noche se fue a dormir al cobertizo después de cenar y el lunes por la mañana la encontraron muerta", explicó a EFE el jefe de la Policía del distrito, Dadhiram Neupane.

La muerte se podría haber producido por la inhalación de humo, puesto que la joven, de 23 años, había encendido una pequeña hoguera para calentarse durante la noche, aunque -según Neupane- hará falta conocer los resultados de la autopsia para confirmar la causa de la defunción.

El porqué de que Gauri no pasara la noche en el interior de la vivienda junto al resto de sus familiares reside en una práctica hindú, prohibida por el Tribunal Supremo de Nepal en 2005.

"Chhaupadi" es una costumbre por la que una mujer no puede entrar en casa durante el período de menstruación o postparto para no contaminar el hogar.

"Los hombres creen que si las mujeres durante sus períodos permanecen en las casas, los tigres vendrían a atacarlos a ellos o a su ganado; o que el dios se enojará y ellos enfermarán", escribe en su blog Razen Manandhar, un experiodista del diario “The Himalayan Times”. "Les importa más el dios invisible que los miembros de su propias familias".

Chhaupadi Goth 1

Ejemplo de choza donde las mujeres pasan la noche cuando menstruan.

"Kamala, 14 años. Detrás de ella, su cobertizo donde ha estado durmiendo mientras menstruaba, desde que tenía 11 años. Llueva o haga sol".

No es la primera vez que las vicisitudes de esta práctica desencadenan un fatídico final. Gauri es la cuarta mujer que muere por "Chhaupadi" en Nepal en algo más de un año. Antes de ella, dos jóvenes de 21 y 15 años fallecieran por hipotermia y otra de 18 años por la mordedura de una serpiente mientras pasaban la noche en establos o precarias chozas.

El Parlamento de Nepal aprobó el pasado agosto una ley que estipula que las personas que fuercen a una mujer a abandonar su hogar por "Chhaupadi" se enfrentarán a una pena de tres meses de prisión y a una multa de 3.000 rupias (unos 30 dólares).

"Tiene que haber campañas de concienciación y los partidos deberían incluirlo en su agenda política para poner fin a esta mala praxis", dijo a Efe la abogada y activista Meera Dhungana.