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La adolescencia dura ahora desde los 10 hasta los 24 años, dice experto

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La adolescencia dura ahora desde los 10 hasta los 24 años, dice experto

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La adolescencia se está alargando a medida que los jóvenes adultos retrasan el matrimonio, tener hijos y terminar su educación, dicen científicos.

Esto significa que las percepciones de cuándo finaliza la fase de transición a la edad adulta deben ampliarse hasta los 24 años, según un nuevo artículo publicado en la revista The Lancet Child & Adolescent Health.

La Organización Mundial de la Salud define a la adolescencia como la gente de entre 10 y 19 años de edad, pero los científicos ahora argumentan que debe actualizarse.

El documento, co-escrito por Susan Sawyer, profesora de salud adolescente en la Universidad de Melbourne, dice que es importante redefinir el período para ayudar a que las leyes y la política gubernamental sigan siendo apropiadas.

"La pubertad más temprana ha acelerado el inicio de la adolescencia en casi todas las poblaciones, mientras que la comprensión del crecimiento continuo ha elevado su edad final hasta bien entrados los veinte", escriben la profesora Sawyer y sus colegas.

"Paralelamente, el retraso en la sincronización de las transiciones de roles, incluyendo la terminación de la educación, el matrimonio y la paternidad, continúa cambiando las percepciones populares de cuando comienza la edad adulta.

Podría decirse que el período de transición de la infancia a la edad adulta ocupa ahora una mayor parte del curso de la vida que nunca antes, en un momento en que fuerzas sociales sin precedentes, incluyendo el marketing y los medios digitales, están afectando la salud y el bienestar a lo largo de estos años".

Una definición más amplia e inclusiva de la adolescencia es esencial para que las leyes, las políticas sociales y los sistemas de servicios se enmarquen de manera apropiada para el desarrollo, sentencia el estudio.

Un argumento biológico

El artículo afirma que la pubertad, que históricamente ha sido el marcador biológico de la adolescencia, está ocurriendo ahora antes que en el pasado.

Esto está pasando en países de todo el mundo, pero la velocidad a la que se ha producido el cambio varía de un país a otro.

Según Sawyer, en los "países de ingresos altos", incluyendo muchos en Europa Occidental, se ha producido una reducción de cuatro años en los últimos 200 años, mientras que en los países de ingresos medios, como China, el cambio se ha producido más recientemente y con mayor rapidez.

El artículo argumenta que si el inicio de la pubertad se está utilizando como marcador para la adolescencia, este cambio debe tenerse en cuenta.

De manera similar, si el "fin" se define biológicamente, también deben considerarse factores como que el cerebro siga madurando más allá de los 20 años y que las muelas del juicio de muchas personas lleguen después de los 25 años.

¿Podría un cambio "infantilizar" a los jóvenes?

Sin embargo, hay académicos que cuestionan el cambio de la edad oficial de la adolescencia, como el Dr. Jan Macvarish, sociólogo de la Universidad de Kent.

"Los niños y jóvenes mayores están mucho más influenciados por las expectativas de la sociedad sobre ellos que por su crecimiento biológico intrínseco", dijo.

"No hay nada inevitablemente infantil en gastar tus 20 años en educación superior o experimentar el mundo del trabajo."

Macvarish dijo que no debemos arriesgarnos a "patologizar su deseo de independencia".

En respuesta a esto, Sawyer está de acuerdo en que los adolescentes "necesitan estar experimentando responsabilidades adultas".

"Aprenden a ser responsables al recibir un nivel apropiado de responsabilidad", explicó.

Concluye diciendo que la política debería tratar de "empoderar" a los jóvenes, cuando sea apropiado, al tiempo que se les "protege".