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Científicos chinos clonan con éxito los primeros primates no humanos

Zhong Zhong y Hua Hua son dos ejemplares de macaco de cola larga, genéticamente idénticos, obra del método de clonación que fue utilizado con la oveja Dolly en 1996

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Científicos chinos clonan con éxito los primeros primates no humanos

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Chinese Academy of Sciences/Handout via REUTERS
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Son las 'nuevas estrellas' del mundo animal. A simple vista, Zhong Zhong y Hua Hua son dos simples ejemplares de macaco de cola larga pero, nada más lejos de la realidad. Producto de la medicina y la investigación, los primates son genéticamente idénticos y son obra del método de clonación que se utilizó para crear a la oveja Dolly en 1996. Un equipo de científicos chinos los concibió mediante una transferencia nuclear de células somáticas, a partir de células del tejido de un macaco adulto. Con esta operación, llevada a cabo en el Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias en Shanghái, ahora es posible crear poblaciones de investigación de monos idénticos y personalizados que, según los investigadores, permitirían reducir la cantidad de primates utilizados en los experimentos de laboratorio.

"La clonación de estos primates no humanos ofrecerá un buen modelo animal para el estudio de las enfermedades humanas y la salud. Es fruto de una investigación pionera, de extrema importancia, realizada por científicos chinos", declara Bai Chunli, presidente de la Academia China de Ciencias.

Los investigadores han puesto así fin a casi 20 años de fracasos a la hora de intentar clonar primates no humanos. De momento, aseguran, la técnica se usará únicamente con animales ya que no tienen intención de clonar personas.