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Europa avanza hacia la sostenibilidad energética

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Europa avanza hacia la sostenibilidad energética

Europa avanza hacia la sostenibilidad energética
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¿Sabían que Suecia obtiene más de la mitad de toda su energía de las renovables? Arrancamos la quinta temporada de Real Economy, intentando averiguar cómo los suecos se mantienen calientes mientras lideran la transición energética en Europa y apuntan a una producción libre de carbono en 2045.

El cambio puede asustar, sobre todo cuando muchos trabajos en muchas regiones europeas dependen del carbón. Pero es inevitable, como dirían los suecos, si se tiene en cuenta la dependencia que su economía tenía de los combustibles fósiles. Y es incluso más inevitable cuando se está compitiendo en un mundo globalizado en el que las principales potencias están también en la transición hacia las energías verdes.

Para mantenerse al día, los países de Europa tienen objetivos de transición que cumplir para 2020, pero muchos se están quedando atrás No hay que mirar mucho en la región de Silesia, al sur de Polonia, para darse cuenta de la dependencia que tiene Polonia de la combustión de carbón para generar energía. Este material da empleo a generaciones de trabajadores.

El 80% de la energía de este país procede del carbón. Eso significa que muchos de los trabajos dependen de él y hay reticencias a los cambios. Marek Wystyrk era minero y está indeciso ya que piensa que es necesario utilizar el carbón del país. Viene de una familia de mineros, pero por otro lado, “tenemos que facilitar el cambio por la polución y por nuestro clima”. El hijo de Marek está estudiando en Rydultowy. Su padre le encaminó hacia una escuela superior especializada en energías verdes. Szymon considera que “el medio ambiente es muy importante para mi”. Pero en el lugar donde vive asegura que no es necesario el tabaco porque “simplemente con respirar, es como si fumase diez cajetillas de cigarros al día”. No obstante es optimista ya que sostiene que su generación logrará un cambio, “estamos empezando a hacerlo”.

Los fondos europeos para el desarrollo regional han permitido levantar una granja en la región de Katowice, un signo de que incluso Polonia avanza lentamente hacia la sostenibilidad. Para 2020, el 15% de las necesidades energéticas del país deben estar cubiertas por renovables. En 2016, este porcentaje era de solo el 11,3%. Con Polonia todavía proclive al uso de carbón, los investigadores están intentando hacerlo más limpio en un centro financiado por el Unión Europea en Mikolow. Uno de ellos, Krzysztof Kapusta, explica que “la gasificación del carbón es mejor que la combustión tradicional porque hace posible reducir el impacto medioambiental quitando contaminantes como el azufre y el mercurio, por ejemplo, antes de su utilización”.

Una vieja mina es ahora un museo del centro regional de Katowice que se aferra al pasado, mientras que hay quien pide una transición energética más rápida. Piotr Skubala es profesor de la Universidad de Silesia y considera que “hay muchos entusiastas que han empezado a utilizar diferentes tipos de energías renovables. Si el Gobierno logra mantenerlos activos en esta dirección, creo que la situación puede cambiar muy rápido”.

En Europa se han logrado avances significativos como duplica el uso de renovables en solo doce años. Pero hay datos que detallan los beneficios de esta transición. Por ejemplo, la energía que tiramos en Europa podría cubrir las necesidades de todos nuestros edificios, los productos con eficiencia energética podrían ahorrar a las familias unos quinientos euros al año y además, la tecnología para conseguir esto último se está abaratando. Las empresas europeas están jugando un papel fundamental ya que son responsables de más de un cuarto de las innovaciones para la tecnología de las renovables, haciendo que una turbina de aire proporcione suministro a 1.500 hogares o ayudando a que la energía solar viaje desde el sur al norte de Europa, o que la eólica realice el viaje inverso. Además, las aguas que bañan Europa podrían cubrir el 10% de toda nuestra demanda.

Suena muy bien, pero todo tiene un coste. Los países europeos tienen marcados desacuerdos sobre los objetivos de la transición energética para 2030. No todos han empezado a actuar tan temprano como los suecos. o tienen el apoyo económicos o la habilidad para convencer a los votantes y sindicatos. Pero en el país escandinavo hay pistas sobre los retos y soluciones de la transición.

Ibrahim Baylan es el ministro de Energía y relata un ejemplo de la eficiencia energética de Suecia. “Nací en un pueblo del sudeste de Turquía. Bañarse en mi caso, con tres hermanos, mis padres, mis abuelos, la familia de mi tío…era siempre un reto. Al principio el agua estaba caliente, pero si eras de los últimos no solo estaba fría, sino que además no estaba limpia. Vine de allí a una sociedad como la sueca, muy moderna, donde es fácil tener esto. De media, un sueco que se ducha o se baña hoy en día consigue el 97% del calor de energías renovables”

Unos resultados sobresalientes que se han obtenido gracias a la “introducción de un impuesto por el carbón o de muchas medidas y requisitos que en su momento fueron considerados muy estrictos” pero también mediante la “mejora de la competitividad de nuestra industria y de nuestra economía”, explica Baylan, “el carbón ya no es la forma más fácil de producir electricidad o energía, sino que es la que se obtiene del sol. Este año se han puesto molinos de viento en alta mar sin necesidad de subsidios”.

En cuanto a la cuestión económíca, Baylan cree que puede ser importante, pero Suecia, donde se importaba “una gran cantidad de petróleo”, lo ha logrado ya que la transición ha supuesto “la creacion de miles de puestos de trabajo” aunque hay otros que “dejarán de existir”. El responsable de Energía hace una metáfora con la evolución del teléfono móvil: “¿cuándo se ha desarrollado un país con viejas tecnologías cuando han emergido otras nuevas, más eficientes y más limpias?. Al final ¿quieres ser el iphone o el Nokia del futuro?.”

Real Economy | Energy Transition