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Microplásticos contaminan hasta las partes más remotas del océano, advierten científicos

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Microplásticos contaminan hasta las partes más remotas del océano, advierten científicos

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Rastros de diminutas partículas plásticas han sido encontradas en uno de los tramos más lejanos y desconocidos en el medio del Océano Índico, según nuevos datos.

Esta es la primera vez que el área ubicada a 45.5 grados de latitud sur, ha sido examinada en búsqueda de microplásticos, y los niveles son mucho más altos de lo esperado.

Se encontraron entre 41 y 42 partículas por metro cúbico.

"Encuentro esto sorprendente", dijo a Euronews el Dr. Sören Gutekunst desde el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación Oceánica de Kiel, quien analizó las muestras," sólo encontramos 4 partículas por metro cúbico más al oeste, que es lo que también esperaba encontrar en esta zona".

Estas altas densidades de partículas microplásticas pueden ser perjudiciales para la vida marina.

"Hablamos de un gran problema para la salud de los océanos", dijo Gutekunst,"algunos peces se llenan las tripas de partículas plásticas, no las pueden digerir, luego no pueden comer suficiente comida y mueren".

Estos datos, sin embargo, son sólo preliminares y en este momento un solo barco de investigación está recogiendo muestras, pero cuando la tripulación llegue a Aukland, otro barco se acoplará para recoger más datos.

Gutekunst cree que los altos niveles de microplásticos encontrados en Océano Índico podrían mostrar una tendencia, pero explica que aún no tenemos suficiente información sobre la acumulación de microplásticos en la zona.

Los hallazgos también podrían venir de corrientes oceánicas que cuando forman un embudo hacen que los microplásticos se acumulen en partículas en la superficie del agua, pero es necesario tomar más muestras para discernir esto.

¿Qué áreas son las más afectadas?

Los niveles más elevados de microplásticos se encontraron en los océanos Mediterráneo y Atlántico Norte.

Gutekunst dice que era de esperar "se encontraron valores mucho más elevados cercanos a las costas", los cuales el atribuye a la humanidad.

Los microplásticos son un fenómeno creado por el hombre que puede ser causado por la degradación de las redes de pesca, la mala gestión de los residuos en algunos países o incluso por la basura de los turistas de playa.

¿Qué puedo hacer para evitar que los microplásticos lleguen a los océanos?

Gutekunst aconseja que comencemos a vivir como las antiguas generaciones, quienes eran menos inclinadas a utilizar envases de plástico en todos los aspectos de la vida.

"Tenemos que enfrentarnos a este problema, pues no desaparecerá por sí solo y los plásticos permanecerán en el océano por unos mil años", dijo.

¿Qué puede hacer el gobierno?

Gutekunst dice que en este momento sólo una pequeña cantidad de desechos plásticos se recicla adecuadamente, el resto se quema, se coloca en vertederos o incluso se deposita directamente en el océano.

Aquí es donde los gobiernos y las comunidades pueden hacer cambios, explica, haciendo hincapié en que no usar plástico en lo absoluto es preferible al reciclaje de productos que ya se han utilizado.

El Dr. Sören Gutekunst llevó a cabo el análisis de los datos con el líder de la investigación, el Dr. Toste Tanhua. La investigación fue financiada por el Cluster of Excellence Future Ocean.