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Hacia una nueva generación de embarcaciones sostenibles

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Hacia una nueva generación de embarcaciones sostenibles

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La sostenibilidad en el transporte marítimo es uno de los requisitos imprescindibles para afrontar el futuro de nuestro planeta. En un laboratorio de la ciudad de Hamburgo buscan métodos para reducir en barcos cargueros las emisiones de dióxido de carbono en un 25% y eliminar completamente las de otras sustancias contaminantes como el óxido de sulfuro o el óxido de nitrógeno. La temperatura allí es de -10ºC y de -0,8ºC.en las piscinas experimentales en las que trabajan los investigadores. El objetivo es conseguir un entorno ártico. El agua está en el punto de congelación.

Lo primero que se hace al inicio del trabajo es medir el espesor del hielo con unas doscientas mediciones en diferentes puntos. El ingeniero naval Quentin Hisette explica que la razón es que “el hielo no está compactado de forma homogénea, como en el océano Ártico, asi que es necesario conseguir una buena media y que las pruebas sean suficientemente largas para que las mediciones obtenidas sean bastantes exactas”.

Una vez que el tanque está listo, los ingenieros navales evalúan cómo una hélice nueva más grande puede funcionar en condiciones extremas. “En la parte de atrás se mide la velocidad de rotación de la hélice, su impulso y su torsión, además queremos medir las fuerzas laterales y el momento de flexión”, explica René Bosman, ingeniero mecánico.

La prueba es parte de un proyecto europeo de investigación para desarrollar embarcaciones más eficientes y menos contaminantes. Y, según sus responsables, la hélice que se está probando es una prometedora herramienta. con “mucho potencial para el ahorro de combustible”, como subraya Gerco Hegestijn, también ingeniero mecánico. Cree que están ante “una nueva generación de barcos aunque puede haber pequeños cambios que lastren ese ahorro por las demandas de los futuros dueños”.

Una nueva generación de embarcaciones también está tomando forma en unos astilleros holandeses. Los ingenieros han diseñado un remolcador con un sistema de transmisión y una nueva forma circular de casco que permite una mayor maniobrabilidad a altas velocidades en puertos saturados. Robert Van Koperen, ingeniero mecánico, sostiene que el hecho de que estén entrando barcos más grandes a los puertos, obliga a que los remolcadores tengan más fuerza pero en cualquier caso tienen menos espacio para maniobrar, por lo que los nuevos cascos de las embarcaciones “van a permitir que se puedan mover mejor”.

El próximo paso es hacer remolcadores que funcionen con gas natural comprimido. Los científicos consideran esta alternativa verde como un filón en un mercado competitivo. ya que permite ahorrar dinero. Aunque, según el ingeniero naval Damen Shipyards, “la reducción de emisiones es importante” y todo tipo de barcos “están desarrollando sistemas híbridos”. Se espera que algunas de estas innovaciones sean una realidad en menos de cinco años.

Mas información: www.leanships-project.eu

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