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Se acerca una semana gélida en Europa: ¿de dónde viene y cuanto durará la ola de frío?

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Se acerca una semana gélida en Europa: ¿de dónde viene y cuanto durará la ola de frío?

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La última semana de febrero amenaza con ser la más fría del invierno en Europa. A la espera de si se cumplen los ateridos pronósticos y los termómetros se desploman bajo cero, Euronews ha entrevistado a Martin Bowles del Instituto Meteorológico de Reino Unido (Met Office) para saber de dónde viene la ola de fría, cuanto tiempo se va a quedar y porque es necesario abrigarse bien los próximos días.

¿Por qué hace un frío inusual en algunas partes de Europa? ¿Qué está pasando?

Lo que está sucediendo es que tenemos alta presión sobre el Mar del Norte y se dirige al noreste hacia Escandinavia y es un sistema de alta presión de movimiento muy lento. Y cuando recibes una alta presión, el aire alrededor se mueve en el sentido de las agujas del reloj y lo que está haciendo es bajar el aire muy frío del norte y este de Europa -de Rusia, Siberia- que ha sido arrastrado en una dirección suroeste mucho más al sur y oeste de lo que suele hacerlo. Así que está entrando en Alemania, Francia y Reino Unido. Todas estas áreas van a tener algo de frío. Además, debido a que es un patrón bastante fijo, ese aire frío va a venir por una semana o dos, así que cuanto más tiempo pase, más frío hará.

¿Así que va a durar una semana o dos?

No estamos seguros de cuánto tiempo. Depende del tiempo que permanezca el patrón de presión bloqueado. Estamos bastante seguros aquí en la oficina MET que continuará durante toda la próxima semana. Pero en la semana siguiente, no estamos tan seguros de que pueda continuar algunos días después de eso, pero puede que empiece a romperse en la segunda semana de marzo. Podría durar hasta dentro de dos semanas, pero no sabemos exactamente cuánto tiempo.

¿Cómo de grave es en comparación con años anteriores? ¿Es esto muy inusual?

Es bastante inusual. En Reino Unido, será el mayor frío que hemos tenido durante 5 años, desde 2013, cuando hubo un evento similar de aire muy frío procedente del Noreste. Así que me imagino que sería similar en toda Europa. Es bastante inusual, pero no rompe récords. Ha habido muchas veces en las que las temperaturas han sido mucho más bajas que eso si se mira hacia atrás lo suficiente en la historia.

¿Qué países serán los más afectados?

Es un área bastante amplia de Europa occidental. Si se mira el mapa de Europa y se traza una línea desde el extremo superior de Portugal a través de los Alpes y hasta Hungría, en cualquier lugar al norte de allí las temperaturas serán significativamente más frías de lo habitual. Así que es un área bastante grande. En el lejano norte y este, también tendrán temperaturas ligeramente más bajas que de costumbre como Finlandia y Rusia, pero es algo más típico allí para conseguir temperaturas realmente frías en esta época del año. Así que no es excepcional. Mientras que más al oeste, en Francia, Reino Unido, Alemania, será más inusual.

¿Deberíamos esperar sólo temperaturas más bajas o también vientos, precipitaciones?

Va a haber un viento del este bastante fuerte, no el tipo de viento que hace daño, pero debido a este viento va a haber un viento fuerte, lo que llamamos "viento frío", lo que significa que la temperatura se sentirá 5 o 6 grados más frío de lo que sugiere el termómetro. Por lo tanto, si obtuviste un grado, puede que te sientas como -4 o -5 incluso a mitad del día. Ese flujo del este te hará sentir muy frío, aunque no es el tipo de viento que hace daño a las tormentas porque no es tan fuerte.

Habrá algo de nieve en algunas zonas, pero el aire que viene del lejano oriente es en general bastante seco. Así que sólo se tiende a nevar de forma significativa donde el aire llega al mar, así que en el lado este de Reino Unido estamos esperando grandes nevadas porque el aire frío y seco atraviesa el mar del norte y recoge algo de humedad allí, similar en Dinamarca, partes del norte de Alemania, Suecia... donde el aire frío se encuentra con mucha agua antes de llegar allí. También, las partes que están un poco más lejos del mar como la mayoría de Francia y el sur de Alemania no tendrán tanta nieve porque no tienen esa pista de agua.

¿Todo esto tiene algo que ver con el cambio climático?

No lo creo particularmente. El cambio climático tiende a hacer que las temperaturas aumenten gradualmente a lo largo de cien años. Pero esta situación particular en la que tenemos aire más frío no está particularmente conectada.

Un área que está conectada es la estratosfera sur observada por meteorólogos que se produjo a principios de la semana pasada, donde sobre el Polo Norte, las temperaturas de la estratosfera, que es la parte muy alta de la atmósfera se incrementó rápidamente, 50 grados en un día o dos. Y nos dimos cuenta directamente de que, cuando eso sucede, tiende a conducir a un patrón de bloqueo frío y lento, que conduce a un clima frío en Europa Occidental. Es un aspecto muy interesante.

¿Algún consejo para los que intentan enfrentarse al frío?

Va a hacer mucho más frío de lo que estamos acostumbrados, así que mi consejo sería cuidar a las personas vulnerables, las personas de edad avanzada o discapacitadas pueden necesitar que se les pida que mantengan la calefacción todo el día... normalmente en esta época del año tendemos a usar la calefacción un poco menos.