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Kuciak investigaba la relación entre el Gobierno eslovaco y la mafia italiana antes de ser asesinado

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Kuciak investigaba la relación entre el Gobierno eslovaco y la mafia italiana antes de ser asesinado

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REUTERS/Radovan Stoklasa
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El siguiente artículo fue escrito y editado por el Proyecto de Reporterismo de Crimen Organizado y Corrupción (OCCRP, por sus siglas en inglés), el Centro Checo de Periodismo Investigativo (CCIJ), el Proyecto de Reporterismo de Investigación de Italia (IRPI) y Ján Kuciak (Aktuality. sk).

Cuando los cadáveres del periodista Jan Kuciak y su novia Marina Kusnirova, ambos de 27 años, fueron encontrados este domingo -cada uno asesinado por un solo disparo en su nueva casa- los periodistas eslovacos quedaron sorprendidos. Los principales políticos eslovacos han sido criticados recientemente por expresar abiertamente su hostilidad hacia los periodistas independientes, pero ningún periodista del país había sido asesinado por su trabajo.

La policía dijo que la pareja había sido asesinada por uno o más sicarios profesionales y que sus muertes eran probables en represalia por una de las historias de Kuciak. Los medios eslovacos especularon vehementemente que el joven Kuciak había sido ejecutado por un hombre de negocios local que lo había amenazado, o quizás por funcionarios corruptos del gobierno.

De hecho, Kuciak había estado trabajando con el Proyecto de Reporterismo de Crimen Organizado y Corrupción (OCCRP), el Centro Checo de Periodismo Investigativo (CCIJ), y el Proyecto de Reporterismo de Investigación de Italia (IRPI) en lo que podría haber resultado ser una historia mucho más peligrosa: Una investigación que indagó sobre la infiltración en Eslovaquia de la mafia 'Ndrangheta, uno de los grupos criminales más poderosos y temibles del mundo.

"La 'Ndrangheta ocupa una posición dominante en el mercado de la cocaína en Europa y está implicado en muchos otros ámbitos criminales, como el tráfico de armas, el fraude, la manipulación de las licitaciones públicas, la corrupción, la intimidación, la extorsión y los delitos contra el medio ambiente", según una Evaluación de la amenaza de la delincuencia organizada italiana de Europol publicada en junio de 2013.

Debido a que Kuciak y sus colegas no habían terminado la historia, el OCCRP y su publicación, Aktuality. sk, aún no la habían publicado. En el momento de su asesinato, seguía recopilando registros sobre hombres considerados extremadamente peligrosos por la policía italiana.

Pero después del asesinato, la información sobre el tema de su reportaje se filtró. OCCRP y Aktuality. sk publican ahora la historia incompleta de Kuciak para aclarar la historia y minimizar el peligro para los reporteros que han trabajado en ella.

Kuciak y sus colegas comenzaron su investigación examinando la contratación de Maria Troskova, de entonces de 27 años, por el primer ministro eslovaco Robert Fico como asistente. Fico contrató a la ex concursante de Miss Universo y modelo topless (apodada "la sexy asistente" por los medios eslovacos) a pesar de su relativa falta de experiencia política. Su departamento de prensa se había negado a dar a conocer la descripción de su trabajo, aclarar su posición en el gobierno o decir si había obtenido una autorización de seguridad.

Pero mientras investigaban esta historia, el equipo de reporteros descubrió una historia aún más grande. Resulta que Troskova solía ser socia comercial de Antonino Vadala, un hombre italiano de 42 años que ahora vive en Eslovaquia y es propietario de una red de empresas agrícolas en el este del país.

A mediados de sus 20 años, Troskova se unió a Vadala para cofundar y copropietar una compañía eslovaca llamada GIA Management, que está registrada como parte de un amplio espectro de negocios, incluyendo bienes inmobiliarios, construcción, embalaje y fotografía. Dejó la compañía después de poco menos de un año.

Asistente de hombres poderosos

Troskova se inició en el mundo de los negocios como asistente de Pavol Rusko, ex político y copropietario de la cadena de televisión TV Markiza. Rusko se metió en problemas recientemente cuando fue detenido por supuestamente haber contratado a un asesino para matar a su socio de negocios a finales de los años noventa.

Troskova estaba en GIA Management cuando conoció a Viliam Jasan, un ex miembro del parlamento eslovaco con el partido gobernante Smer-SD que actualmente preside el Departamento de Gestión de Crisis y Seguridad del Estado. Jasan contrató a Troskova como su asistente adjunta.

Fue entonces cuando fue introducida y contratada por el líder del partido y primer ministro Robert Fico.

Pero Vadala resultó ser algo más que un inmigrante emprendedor.

Madre Calabria

En marzo de 2017, la fiscalía de Antimafia en la región italiana de Calabria, junto con la unidad antidrogas de la Guardia Fiscal de Catanzaro, presentaron varias órdenes de detención tras una larga investigación.

Con el nombre en clave "Gerry" (por un apodo que uno de los corredores de droga utilizó en los mensajes de texto), la policía estaba buscando cocaína traficada por un cártel de cinco familias 'Ndrangheta de América Latina a Italia.

En la investigación, que aún está en curso, Antonino Vadala fue nombrado como un potencial nuevo corredor de cocaína para el cártel, para reemplazar a otros que habían sido atrapados en una redada de drogas.

Pero sus vínculos con el grupo, descubrieron los reporteros, van más allá de eso.

Comenzó en un lugar pintoresco en el dedo del pie de la bota italiana: la ciudad natal de Antonino Vadala, Bova Marina. Aquí es donde pasó la primera parte de su vida, antes de emigrar a Eslovaquia junto con otros miembros de su familia.

Pero la ciudad no es conocida sólo por su belleza. Es el hogar del clan Vadala, una notoria familia de la 'Ndrangheta que, según los registros judiciales, ha sido responsable de al menos 25 asesinatos mientras controlaba el comercio de cocaína y tenía vínculos directos con un cartel de drogas colombiano.

El clan está dirigido por un jefe llamado Domenico Vadala, con el que no se conoce que Antonino Vadala tenga ninguna relación familiar cercana.

Pero fue aquí, hace dieciséis años, donde la policía italiana lo vinculó por primera vez con la 'Ndrangheta por ayudar a esconder a un fugitivo de otro clan, el Libri-Zindato, que estaba huyendo de la justicia. (Aunque a menudo son vistos como un solo grupo del crimen organizado, la 'Ndrangheta es en realidad una red de clanes esparcidos por todo el sur del país).

En 2001, escuchas telefónicas de la policía entre Antonino Vadala y un jefe de Libri-Zindato, llamado Francesco Zindato, sorprendieron a los dos hombres discutiendo los arreglos logísticos para esconder al traficante de drogas fugitivo - más tarde descubierto que era un asesino - en la casa de Vadala en Bova Marina.

Se emitió una orden de arresto contra Vadala, junto con otros 12 hombres que fueron acusados de delitos que iban desde tráfico de drogas, robo y extorsión hasta posesión ilegal de armas.

Algunos de los hombres fueron arrestados, condenados por sus crímenes y sentenciados a prisión. Sin embargo, después de trasladarse ya a Eslovaquia, Vadala escapó de la detención y los cargos contra él fueron retirados más tarde.

Un asesinato famoso

El fugitivo que Vadala ayudó a esconderse fue un narcotraficante llamado Domenico "Mico" Ventura. Debía ser detenido en el marco de una investigación policial sobre la 'Ndrangheta cuando escapó y se escondió en Bova Marina.

Ventura se hizo famoso años después por un vídeo que fue filtrado a la policía militar de los Carabinieri en 2012. Le mostraba disparando a otro miembro del clan a sangre fría en una casa de campo. Su arma de elección -un tipo de escopeta serrada llamada lupara- está típicamente asociada con los asesinatos de la mafia. Fue sentenciado a cadena perpetua.

En otras escuchas telefónicas policiales tomadas como parte de la misma investigación, Zindato le pidió a Vadala que fuera a Roma junto con dos de los hombres más confiables del jefe para "castigar" (físicamente) a un hombre desconocido que había "dañado al clan".

"Está claro que los que participaron en el viaje de castigo ordenado por el jefe tenían que estar fuertemente afiliados a los intereses y actividades del clan", escribió el juez. Los registros no muestran si realmente hizo el viaje.

Los reporteros siguieron reuniendo información adicional sobre Vadala -así como sobre el papel de Troskova, si lo hubiera, como enlace entre él y la oficina del Primer Ministro- cuando Jan Kuciak fue asesinado.

El abogado de Vadala no hizo ningún comentario para este artículo cuando fue contactado por los reporteros en noviembre.