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Políticas de cohesión: El agua que hace girar el molino

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Políticas de cohesión: El agua que hace girar el molino

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Esta semana, con Maithreyi Seetharaman, analizamos cómo al invertir en las regiones más desfavorecidas de Europa, sea de un país rico o pobre, se pueden reducir las desigualdades en diversos ámbitos.

Curso acelerado sobre la política de cohesión

¿Cómo funciona la política de cohesión? Si uno se queda atrás en los estudios le pide al tutor clases adicionales. En eso se parece a la política de cohesión. El profesor te ayuda a ponerte al día en economía, política social o corrigiendo las diferencias territoriales. Y ¿cómo hace el profesor para nivelar la clase? O en este caso, ¿a los diferentes países de Europa?

¿Cómo ayudar a obtener oportunidades de trabajo y crecimiento económico?

Pues invirtiendo en la gente, ayudando a las empresas, invirtiendo en investigación, con mejoras en medio ambiente e infraestructuras.

Eso requiere muchos recursos y se hace a través de 3 fondos de inversión: Uno invierte en sectores de crecimiento. Otro en las personas, mientras que un tercero apunta al desarrollo de los más vulnerables. Con estos recursos y la colaboración de cada cual, el tutor puede lograr ayudar a todos los estudiantes.

Un ejemplo con la tecnología láser en Praga

HiLASE, desde su creación en 2014, da trabajo a 90 técnicos altamente cualificados venidos de toda Europa. En este reportaje de Guillaume Desjardins, conversamos con algunos de los investigadores en tecnología láser.

Antonio Lucianetti, Líder del programa de investigación, HiLASE, nos explica cómo se unen sinergías de distintos países en esta tecnología: "Esta que vemos muestra aquí, es una combinación de tecnologías del Reino Unido y de Alemania, también estamos utilizando técnicas procedentes del área de la óptica adaptable y es una colaboración francoitaliana."

Mientras que el director del Centro HiLASE, Tomáš Mocek considera que en el futuro sus tecnologías podrán ser válidas para la fabricación de automóviles y en la industria pesada.

HiLASE es uno de los muchos proyectos que financia la política de cohesión, entre otros, en energías renovables y transportes. Un sector crucial en este país del corazón de Europa, según Tomáš ČOČEK, Primer Viceministro de Transporte: "Es muy importante completar la encrucijada de corredores que atraviesan la República Checa, porque cuando esté completa, eso ayudará no solo a las empresas checas, sino también a las empresas de Alemania, Austria, Polonia y del sur de Europa, en sus negocios."

Fondos de cohesión que generan 27.000 empleos

En los últimos dos años, estos fondos representaron casi el 40 por ciento de toda la inversión pública en el país. Todo ello generó cerca de 27.000 puestos de trabajo. Vamos ahora a Bruselas con Corina Crețu, la comisaria europea de Política Regional, para descubrir cómo estos fondos también benefician a otros países.

"A mí no me gusta la división entre contribuyentes netos y beneficiarios netos, porque los países más ricos también tienen beneficios directos en innovación, investigación y carreteras, pero también indirectos, para el comercio, por ejemplo. En Europa del Este, por supuesto, vamos desde lo más básico, como las infraestructuras, y los contratistas son todos de Europa occidental."

¿Cuáles serán las áreas de prioritarias? "La innovación es crucial para nosotros, -asegura Corina Crețu-. Por ejemplo, la banda ancha, sea cual sea el motor de desarrollo. Además, soy consciente de que no todas las regiones pueden ser Silicon Valley, pero tenemos lo que se conoce como estrategias de especialización inteligente, y fomentamos que cada región desarrolle sus puntos fuertes."

¿Qué puede decirnos sobre los fondos destinados a los países del grupo de Visegard? "Los países de Visegrado tienen derecho a un gran presupuesto. Pues hay algunas regiones que todavía tienen una renta per cápita de antes de la crisis, a pesar del crecimiento que venimos observamos en Europa. Entonces, seleccionamos cinco regiones y diseñamos una estrategia para acelerar el crecimiento en ellas."

Quitarle a los ricos para dárselo a los pobres. Pareciera una versión moderna de Robin Hood, pero a diferencia del bosque de Sherwood, en el marco de la política de cohesión europea, los países ricos reciben una restitución en inversiones.

¿Cómo se utilizan los fondos de cohesión en Alemania?

Desde el corazón de la innovación y la investigación en el Parque Científico de Potsdam, en Alemania, que como ustedes saben es una de las economías más sólidas del mundo. Encontramos aquí algunas ideas para acarar el tema.

De los 460.300 millones de euros en fondos estructurales, Alemania recibe cerca de 28.000 millones de euros para apoyar a las regiones que necesitan aumentar su productividad y crear más empleos, como en Brandeburgo. Su renta per cápita es una de los más bajas de los 16 estados alemanes.

Impacto real de ese apoyo financiero

Más de 120 millones de euros se invierten en este parque científico a través de la Política de Cohesión. Con inversiones adicionales, este dinero ayuda a crear 2.400 puestos de trabajo para investigadores, lo que atrae a unos 9.000 estudiantes y una veintena de empresas con ideas innovadoras.

Agnes von Matuschka, directora gerente en el Parque científico de Postdam asegura: "Queremos incorporar otros 1.000 empleados y 100 empresas en el sector de las ciencias de la vida para establecerse aquí, en los próximos 10 años. Esto puede dar a los investigadores la posibilidad de crear sus propios negocios, para volcar esas ideas científicas en la sociedad.

Y es el caso de una empresa innovadora de Brandeburgo. Al igual que muchas (PYMES), necesitaba un poco de ayuda para empezar y ver ensamblados sus primeros robots infantiles.

"Es muy difícil en Europa encontrar inversores lo suficientemente locos como para arriesgar su dinero en un negocio tan desafiante, nos cuenta Christian Guder, cofundador de Kinematics GmbH. Y por eso fue una alegría encontrar la ayuda de inversores institucionales en este área. Ahora, 4 años después, somos 30 personas en esta empresa, y desde entonces no paramos de crecer."

Según la Unión Europea, la política de cohesión tiene un impacto positivo en las economías de los países que más contribuyen al presupuesto. Gracias al dinero que reciben y a intercambios comerciales más significativos. Pero, ¿cómo funciona a largo plazo? Algunas pistas de Alexander Kritikos, Director de Investigación del instituto alemán de Investigaciones Económicas:

"Tenemos que pensar en qué tipo de instituciones necesitan ciertas regiones, y no solo en proyectos. Muchos de ellos, excesivamente regulados, no tienen mucho apoyo político. Y creo que sería muy importante, conectar el apoyo financiero con la presión para hacer reformas en esta dirección. Pues se necesita una inversión mucho mayor, y a largo plazo, además de un ajuste en la regulación. "

Para Europa, no se trata de dar y recibir, sino de compartir el retorno de la inversión entre todas sus regiones. Una buena idea, pero no tan fácil de aplicar como el funcionamiento de este pequeño robot.

Esperamos que el Equipo de Real Economy les haya aclarado cómo se puede tratar de reducir las desigualdades en toda Europa, sin importar el lugar en el que esté cada uno.

Real Economy | Cohesion Policy