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Novichok: ¿Qué sabemos del agente nervioso usado contra el espía ruso?

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Novichok: ¿Qué sabemos del agente nervioso usado contra el espía ruso?

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La primera ministra británica Theresa May ha confirmado que el agente nervioso Novichok fue utilizado en el intento de asesinato del ex espía ruso Sergei Skripal y su hija.

Michelle Carlin, profesora de química forense y analítica en la Universidad de Northumbria, explica lo que conocemos hasta ahora de Novichok, que significa "recién llegado" en ruso.

¿De qué clase de agente nervioso se trata?

Los agentes Novichok son agentes nerviosos de cuarta generación y se cree que son mucho más potentes que los agentes de la serie V, por ejemplo el VX. Se cree que los agentes Novichok se utilizan en forma de polvo ultrafino, a diferencia de otros agentes nerviosos conocidos que se encuentran en forma de líquido o vapor.

¿Cuál es el mecanismo de acción?

Se cree que estos agentes de Novichok consisten en dos componentes no tóxicos separados que cuando se mezclan, forman un agente nervioso. El mecanismo de acción es muy similar al de otros agentes nerviosos conocidos; sin embargo, se piensa que estos agentes son mucho más tóxicos que los de la serie V. Los nervios en nuestro cuerpo envían señales químicas a los órganos y tejidos pero el agente nervioso interrumpe estos avisos resultando en una sobrecarga de señales. Esta provoca la pérdida de control de los músculos, lo que puede llevar a dificultades respiratorias, pérdida del control de las funciones corporales, aumento de la salivación, convulsiones, parálisis y, finalmente, causar la muerte.

¿Qué nos dice esto que no sabíamos antes?

La ciencia exacta y el modo de acción de los agentes de Novichok no se entienden plenamente en este punto, ya que se tratan de la clase "más reciente" de agentes nerviosos. También se cree que son mucho más tóxicos de los que un principio se pensó se habían empleado en este caso.

¿Cómo podría afectar al público?

El efecto más grande sería para los individuos a quienes se les administró la dosis más grande o la exposición más larga. Esto tendrá muy poco efecto en el público en general, pero las medidas preventivas de descontaminación han sido aconsejadas por el personal médico británico, para cualquier persona que se encontrara en las zonas visitadas por Skripal y su hija en Salisbury el domingo por la tarde.

¿Cuáles serían las perspectivas para cualquier persona afectada?

Se sabe poco de los efectos a largo plazo de estos agentes Novichok, sin embargo, se cree que estos pueden causar una lesión más permanente en alguien expuesto a ellos, después de un tratamiento con antídoto, que otras series de agentes nerviosos.