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Reciclar más y mejor los residuos eléctricos y electrónicos

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Reciclar más y mejor los residuos eléctricos y electrónicos

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En este episodio de Business Planet, vamos hasta Alemania para abordar uno de los retos que deben afrontar los empresarios hoy en día: reciclar más pero sobre todo reciclar mejor, especialmente cuando hablamos de residuos eléctricos y electrónicos.

Matthias forma parte de un proyeco europeo llamado Close WEEE, cuyo objetivo es desarrollar nuevas soluciones para procesar y reciclar los residuos electrónicos. Es fundamental, ya que solo el año pasado generamos en Europa más de 12 millones de toneladas.

Un ejemplo concreto lo encontramos aquí, en Alemania, concretamente en Krefeld, en el norte del país. La especialidad de esta empresa es el reciclaje de pilas y baterías. Junto a otras 11, esta pyme forma parte del proyecto CloseWEEE. Su rol es definir nuevos procesos para valorizar mejor las decenas de materiales diferentes que encontramos en las pilas y baterías.

Gracias a importantes investigaciones, esta empresa ha perfeccionado una técnica única que permite recuperar el litio y el grafito, dos materiales que hasta ahora no se podían reciclar de manera separada.

En la actualidad, en una batería de ión de litio podemos reciclar níquel, cobre, y cobalto, pero el litio y el grafito, muy valiosos, no se pueden recuperar en otras partes del mundo.

Recuperar litio y grafito supone un paso muy importante ya que estas materias primeras son escasas pero cada vez su utilizan más, por lo que su precio se ha multiplicado por 3 en año y medio. La idea del proyecto CloseWEEE es anticipar y asegurar una demanda cada vez más alta de materiales reciclados.

El apoyo que reciben proyectos como este no es una ayuda sino una necesidad, con el fin de impulsar el desarrollo en una fase muy temprana.

Con el fin de encontrar información para saber cómo encontrar ciertos materiales en los aparatos electrónicos, existe una plataforma online.

El proyecto CloseWEEE ha sido financiado por la Comisión Europea con el objetivo de ayudar a la industria a responder a una obligación de reciclaje impuesta por una directiva europea.

El objetivo es desarrollar nuevos modelos de negocio y fomentar la economía circular en Europa.

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Materias primas y reciclaje

  • La demanda de materias primas está aumentando. Las industrias de todo el mundo necesitan los mismos materiales, así que algunos se han encarecido o su suministro se ha reducido.

  • Por ejemplo, nuestro smartphone o nuestro ordenador contienen más de 60 elementos químicos diferentes, incluyendo un número de metales raros.

  • ​Muchos de estos valiosos materiales pueden ser reciclados y utilizados de nuevo. La producción de bienes con materiales reciclados requiere a menudo menos energía que los materiales brutos.
  • 'Horizonte 2020', el programa de investigación y desarollo más grande de la Unión Europea, dedica cerca de 600 millones de euros en fomentar la innovación en el sector de las materias primas.
  • Uno de los proyectos en este área es CloseWEEE, cuyo objetivo es desarrollar nuevas tecnologías para reciclar residuos de aparatos eléctricos y electrónicos como teléfonos móviles o baterías.