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Científicos desarrollan ovarios artificiales para ayudar a las mujeres a concebir después del tratamiento del cáncer

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Científicos desarrollan ovarios artificiales para ayudar a las mujeres a concebir después del tratamiento del cáncer

Científicos desarrollan ovarios artificiales para ayudar a las mujeres a concebir después del tratamiento del cáncer
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Científicos daneses han dado los primeros pasos hacia la creación de un ovario humano artificial diseñado para ayudar a las mujeres a concebir después de tratamientos contra el cáncer que pueden dañar la fertilidad.

Las pruebas realizadas por investigadores del hospital Rigshospitalet de Copenhague mostraron que un ovario hecho en laboratorio puede mantener vivos los óvulos humanos durante semanas, lo que aumenta las esperanzas de que se pueda utilizar en el futuro en mujeres que han recibido tratamientos como quimioterapia y radioterapia.

"Alrededor del 2% de las mujeres en edad reproductiva sufren de cánceres malignos y, debido al tratamiento con radiación y quimioterapia, corren el riesgo de perder su función ovárica", señala un nuevo estudio.

A medida que aumentan las tasas de supervivencia de los pacientes de cáncer, el estudio dice que ahora los pacientes pueden centrarse en otros aspectos de sus vidas, incluida la posibilidad de concebir y tener sus propios hijos.

En la actualidad, las mujeres a las que se les ha diagnosticado cáncer pueden conservar sus posibilidades de concebir mediante un trasplante de tejido ovárico, en el que se extirpa todo o parte del ovario y se congela antes de los tratamientos que dañan la fertilidad, listos para ser utilizados en una fecha posterior.

Aunque el procedimiento es en gran medida seguro, ciertos tipos de cáncer, como la leucemia, pueden invadir el propio tejido ovárico, con el riesgo de que la enfermedad sea reintroducida cuando se realiza el trasplante.

Estas pacientes "necesitan un método seguro y alternativo de restauración de la fertilidad", dice el estudio.

Bajo el nuevo método, se utilizan productos químicos para despojar al tejido ovárico de todas sus células, dejando un "andamiaje" desnudo compuesto de proteínas y colágeno en el que los científicos han podido cultivar folículos ováricos, que contienen los óvulos de una mujer.

"Este es un primer paso importante hacia la creación de un nuevo ovario", dijo a Euronews Susanne Pors, coautora del estudio.

Sin embargo, pasarán años antes de que la técnica -que será presentada hoy en la 34ª Reunión Anual de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología en Barcelona- pueda ser probada en humanos.

"Se necesita más trabajo, incluyendo estudios a largo plazo para asegurar el desarrollo correcto de los folículos", explicó Pors.

"Los ensayos clínicos probablemente no serán antes de cinco o diez años a partir de ahora".