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Lo que sabemos del nuevo caso de envenenamiento de Novichok

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Lo que sabemos del nuevo caso de envenenamiento de Novichok

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Dawn Sturgess and Charles Rowley/ Facebook
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Dos personas están gravemente enfermas después de haber estado expuestas al agente nervioso Novichok, cerca del lugar donde un ex espía ruso y su hija casi mueren al entrar en contacto con un arma química similar.

¿Quiénes fueron las víctimas?

La pareja no ha sido identificada formalmente por la policía. Sin embargo, un conocido dijo a Euronews que eran Charlie Rowley, de 45 años, y Dawn Sturgess, de 44.

Ambos son británicos y locales de la zona.

En Facebook, figuran como pareja desde febrero de 2017. Sturgess registró su ciudad natal como Durrington, a pocos kilómetros de Amesbury.

¿Qué ha pasado?

Los servicios de emergencia fueron llamados a una casa en Amesbury alrededor de las 10:15 de la mañana del sábado después del colapso de Sturgess. Alrededor de cinco horas más tarde regresaron a la misma dirección donde Rowley se había enfermado.

Ambos se encuentran en estado crítico en el hospital de Salisbury. Inicialmente, la policía sospechaba que podían haber tomado medicamentos contaminados, pero los médicos se mostraron cada vez más desconcertados por su estado y enviaron muestras para su análisis especializado el lunes.

Los resultados de esas pruebas se hicieron públicos el miércoles, mostrando que la pareja había estado expuesta a Novichok. La policía dijo que no pudieron confirmar si el químico era del mismo lote usado en el envenenamiento anterior.

¿Qué es Novichok?

La arma químicas de Novichok empezó a aparecer en los titulares en marzo, cuando se reveló que había sido utilizada para envenenar a Serguéi Skripal, un ex agente doble ruso que había buscado refugio en Reino Unido tras ser liberado de la cárcel en un intercambio de espías.

Originalmente desarrollados durante la guerra fría, los últimos agentes de Novichok son algunas de las armas químicas más mortíferas jamás creadas. Pueden haber sido utilizadas por primera vez en el asesinato de un banquero ruso en 1995. Los agentes actúan impidiendo la función de los nervios y haciendo que el cuerpo se vuelva contra sí mismo.

En virtud de un acuerdo internacional en 1997, casi todas las naciones acordaron destruir todas esas armas, con excepciones sólo para pequeñas muestras utilizadas con fines de investigación. Rusia dice que ha cumplido plenamente el acuerdo.

¿Dónde ocurrieron los incidentes?

Los servicios de emergencia recogieron a la pareja en una casa que compartían en Amesbury, a unos 14 km de Salisbury, donde Yulia y Sergei Skripal fueron encontrados inconscientes. La policía cerró una serie de sitios que la pareja había visitado recientemente, incluyendo un parque y una propiedad en Salisbury.

La instalación de investigación, Porton Down, donde tienen su sede los mejores científicos de Reino Unido con experiencia en armas químicas, se encuentra a unos 10 km de Salisbury.

¿Qué pasó con los Skripal?

Skripal, de 66 años, y su hija Yulia fueron encontrados inconscientes en un banco en Salisbury el 4 de marzo.

La pareja estuvo en condición crítica durante semanas y los médicos temieron en un momento dado que, incluso si sobrevivían, podrían sufrir daño cerebral.

Sin embargo, su salud mejoró rápidamente y Yulia fue dada de alta del hospital en abril, seguida por su padre semanas después.

En una declaración escrita después de 20 días en coma, Yulia Skripal dijo que ella y su padre tuvieron "mucha suerte de haber sobrevivido a este intento de asesinato".

Dijo que esperaba volver eventualmente a Rusia.

¿Quién estuvo detrás del primer ataque?

Londres acusó a Rusia de estar detrás del ataque con agentes nerviosos contra los Skripal, lo que condujo a una disputa diplomática en la que más de 20 países, entre ellos Alemania, Francia y Estados Unidos, expulsaron a unos 100 diplomáticos rusos en una muestra de apoyo.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Reino Unido dijo que sólo Moscú tenía el motivo y los medios para llevar a cabo una operación tan compleja.

Moscú negó repetidamente cualquier implicación en el incidente, y el presidente Vladímir Putin dijo que si se hubiera utilizado un agente nervioso de grado armamentístico en Serguéi Skripal, estaría muerto.

Rusia incluso sugirió que Reino Unido podría haber llevado a cabo el ataque por sí misma para avivar la histeria anti-rusa.

A diferencia de los Skripal, Rowley y Sturgess no parecen tener ningún vínculo con Moscú, y las autoridades dicen que no hay pruebas de que los dos fueran un objetivo específico.

El oficial antiterrorista más alto de Reino Unido, Neil Basu, dijo a los periodistas que los oficiales estaban investigando si los dos incidentes están relacionados.

En un tuit, la Embajada de Rusia en Países Bajos rechazó cualquier sugerencia de que Rusia estaba involucrada.

"Qué tontos piensan que [Rusia] va a usar 'otra vez' el llamado 'Novichok' en medio de la Copa del Mundo de la FIFA y después de la sesión especial de la CSP (convocada por cierto por [Reino Unido] que dio a la OPAQ funciones de atribución. El espectáculo debe continuar", escribió la embajada.

La DEP hace referencia a la Convención de los Estados Parte de la Convención sobre Armas Químicas, de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas.