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Sudáfrica estrena un telescopio doble para escrutar el Universo

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Sudáfrica estrena un telescopio doble para escrutar el Universo

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Escrutar las profundidades del universo; es el obetivo del telescopio inaugurado este viernes en el desierto sudafricano. Conectado con otro que opera con señales de radio, el instrumento de observación, que pertenece al proyecto Square Kilometre Array (SKA), está situado en Karoo y se convertirá en el más poderoso sistema radiotelescópico del mundo.

Se trata en definitiva de ver y escuchar el cielo al mismo tiempo, lo que es un nuevo concepto en la astronomía mundial.

Francisco Diego Quintana, astrofísico: "La parte principal de este telescopio es para explorar las radiaciones neutrónicas en el Universo, que está plagado de ellas. Impregnan todo el universo, las galaxias y vuelve al origen del Universo. La enorme sensibilidad de este telescopio nos podrá aportar más datos sobre lo que sucedió en el pasado a esas profundidades del espacio remontándonos a muy atrás".

La instalación combina el nuevo telescopio MeerLITCH (que significa "más luz" en holandés), con el recientemente terminado radiotelescopio MeerKAT, que cuenta con 64 plataformas, localizado 200 kilómetros más lejos. El MeerLICHT "son los ojos, mientras el MeerKAT desempeña el papel de oído.

Hasta ahora, los astrónomos tenían antes que esperar a que un incidente cósmico fuera captado por un radiotelescopio y luego debían realizar observaciones ópticas.