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La reutilización de los cohetes en Europa

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Euronews: Respondemos a las preguntas de la aundiencia en esta ocasión desde la fábrica de cohetes espaciales Avio, junto a Giorgio Tumino, de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus sigles en inglés). Tenemos una pregunta de Verónica Remonidi. Le gustaría saber hasta qué punto estamos introduciendo este concepto de reutilización de los cohetes en Europa.

Giorgio Tumino, responsable de Programa de Desarrollo de Vega en la EEA: Ya estamos trabajando en la reutilización en Europa, y en particular en la Agencia Espacial Europea desde hace varios años. Vuelvo a la exitosa misión realizada por Vega en el cuarto vuelo con el dispositivo con tecnología de reingreso IXV, donde hemos probado en vuelo todas las tecnologías de reingreso críticas. Y además, con una perspectiva a largo plazo, cuando hablamos de Vega E y el desarrollo del motor de metano LOX, que es intrínsecamente reutilizable, podríamos pensar, a largo plazo, en eliminar, no sólo el módulo de rentrada, sino también el módulo de servicio orbital, así que estaría todo listo para relanzar el próximo vuelo.

E: Tenemos una pregunta de Ed Bertony, a quien le gustaría saber si ahora existen alternativas a la combustión para el lanzamiento de cohetes hoy en día.

G.T.: Hay motores que son más eficientes que los que utilizan propulsión química, y me refiero aquí a la propulsión nuclear, la propulsión solar térmica, la propulsión eléctrica y algunas más futuristas como la propulsión láser, las velas solares, y así sucesivamente. El problema es que no son fiables. Y cuando quieres despegar desde el suelo, yendo contra la gravedad, necesitas un gran impulso, y el gran impulso sólo puede darse con la propulsión química. Por lo tanto, para cohetes espaciales, no veo que hoy se puedan aplicar.

Envien sus preguntas sobre el universo usando el hashtag de #AskSpace y trataremos de responderlas. Gracias por su atención.

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