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Más que sólo agua: cómo combatir un incendio forestal

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Más que sólo agua: cómo combatir un incendio forestal

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Locales, bomberos y militares tuvieron que unir fuerzas para combatir los incendios forestales que azotaron a Grecia este pasado lunes. Pero concretamente... ¿Cómo hacen los profesionales para enfrentar esta dura situación?

Euronews habló con expertos del Instituto Forestal Europeo (EFI) para averiguarlo. Te lo contamos.

Revisar lo básico

Los incendios forestales, a diferencia de los incendios estructurales, generalmente están en movimiento, por lo que es importante hacer investigaciones yanticipar la dirección a la que se dirigen.

Es por esta razón que actualmente, se está invirtiendo más en investigación, según Marc Castellnou, analista estratégico del servicio regional de bomberos de Cataluña.

"Nos ayuda a comprender lo que un incendio puede y quiere hacer, y dónde uno debe focalizarse para marcar realmente la diferencia [...] A diferencia de los viejos tiempos, cuando sólo íbamos detrás de las llamas", dijo el experto a Euronews.

Vigilar tres factores clave

Los expertos toman en cuenta docenas de factores cuando estudian lo que el incendio podría hacer en las próximas horas.

Entre las consideraciones más importantes, se debe analizar elviento, si el fuego está en una pendiente y su orientación geográfica, explica Alexander Held, otro experto del EFI.

Los incendios buscan expandirse cuesta arriba, agregó. Es por esta razón que, cuanto más empinada sea la pendiente, más rápido arderá el fuego, explicó Held.

Los terrenos orientados al sur son propensos a ser más cálidos y secos, por lo tanto, pueden alimentar las llamas del fuego más fácilmente.

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No buscar las llamas más grandes

"Siempre combates un incendio forestal por detrás", dijo el experto a este medio. "No debes seguir tu instinto e ir hacia las llamas más grandes. El origen de todos los incendios forestales en la parte de atrás”.

Tratar de evitar que el fuego se propague

Al inicio, los equipos intentan comenzar desde un lugar que forme una barrera natural para frenar la propagación del fuego, como ríos, carreteras o campos de golf.

A continuación, se cavan canales a lo largo alrededor del fuego para eliminar la vegetación, que es combustible, y así evitar que el fuego se extienda hacia el exterior.

La vegetación también puede ser quemada para ser eliminada de la trayectoria de un incendio.

"Si tienes agua, esta es la mejor manera de apagar el fuego", explicó Held. "Pero en el 80% de los incendios forestales, nunca tienes suficiente agua."

"No estás cerca de una boca de incendios o de un río y el incendio se está moviendo, así que no tienes muchas opciones".

Confiar en los equipos terrestres

Algunas de las imágenes más impresionantes de cualquier operación anti-incendio muestran aeronaves lanzando agua sobre las llamas.

Sin embargo, los expertos afirman que esto es solo una pequeña parte de la operación.

"Incluso si apagas el fuego con hidroaviones y helicópteros, necesitas gente que despeje el perímetro […] Si no, nunca apagarás todos los incendios pequeños”, afirmó Held.

"En un mundo ideal, cada gota de un hidroavión sería seguida por un equipo terrestre manual".

Si no se realiza bien esta etapa, el fuego puede reavivarse muy fácilmente.

Organizarse de la mejor manera posible

Las principales operaciones de incendios forestales están implementando las medidas adoptadas por el Sistema de Comando de Incidentes (ICS), una forma estandarizada de comandar, controlar y coordinar respuestas de emergencia.

"En un fuerte incendio, diferentes agencias trabajan juntas: el ejército, la fuerza aérea, la policía, el servicio de bomberos, el servicio forestal", explicó Held.

"Si todos están entrenados en ICS, es perfecto porque tienen los mismos objetivos, hablan el mismo idioma y tienen la misma terminología".

"Actualmente, algunos alemanes van a Suecia a combatir los incendios. Si todo el mundo trabaja bajo el ICS, es muy fácil porque todo el mundo sabe cómo funciona el sistema y cómo aprovechar al máximo los nuevos recursos que puedes traer".

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Aceptar que a veces no hay nada que se pueda hacer

Castellnou dijo que a veces los incendios son demasiado intensos, por lo que tienen que esperar y combatir las llamas durante "ventanas de oportunidad".

"Esto significa que tenemos que identificar los lugares donde el fuego será más vulnerable", dijo Castellnou.

"En vez de intentar apagar las llamas a toda costa, tenemos que buscar una buena oportunidad en el caso de fuegos muy intensos”.

"Si hay mucho combustible seco,terreno difícil, clima cálido y viento al mismo tiempo, no hay mucho que se pueda hacer", lamentó Held.

"Una situación como la de Grecia puede contar con diez hidroaviones más, pero eso no cambiará nada”.