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Estados Unidos | Miles de barriles con DDT vertidos en la costa sur de California

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Por Carmen Menéndez
Uno de los barriles del vertedero submarino
Uno de los barriles del vertedero submarino   -   Derechos de autor  David Valentine/UC Santa Barbara / RV Jason via AP   -  

**Un equipo de científicos ha descubierto alrededor de 25.000 barriles de residuos tóxicos, posiblemente de DDT, en la costa sur de California. **

Se trata de un enorme vertedero submarino, en una vasta zona de 148 kilómetros cuadrados, en la que ya se habían detectado altos niveles de sustancias químicas en los sedimentos y de DDT en los mamíferos, un peligroso insecticida y pesticida prohibido desde hace medio siglo en Estados Unidos.

Eric Terrill, científico jefe de la expedición, explica que se quedaron asombrados ante la extensión de los vertidos, "aunque si pensamos que esto pudo ocurrir durante décadas, no deberíamos estar tan sorprendidos", opina. 

Los registros históricos de embarque muestran que las empresas industriales del sur de California utilizaron la cuenca como vertedero hasta 1972, cuando se promulgó la llamada Ley de Vertidos en el Océano.

**Los barriles reposan a 900 metros de profundidad. Se calcula que en la zona se vertieron entre 350 y 700 toneladas de DDT. **

La investigación ha sido llevada a cabo por investigadores del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego. En ella han participado 31 científicos, ingenieros y miembros de la tripulación, ayudados por dos vehículos submarinos autónomos.