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Sorprendentemente picantes: así saben los pimientos cultivados en el espacio

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Por Euronews
Los astronautas Mark Vande Hei, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide y Megan McArthur a bordo de la ISS con pimientos de cosecha propia, 05.11.2021
Los astronautas Mark Vande Hei, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide y Megan McArthur a bordo de la ISS con pimientos de cosecha propia, 05.11.2021   -   Derechos de autor  NASA via AP

Ha sido el experimento más largo de la historia de la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) y , según dicen desde la NASA, también el más picante. Después de 137 días, los astronautas a bordo pudieron cosechar chiles por segunda vez en la historia de la estación. 

A finales de noviembre, el miembro de la tripulación Mark Vande Hei recogió algunos de los 26 chiles cultivados a partir de cuatro plantas en el Hábitat Avanzado de Plantas (APH). Este año ha sido una cosecha record. “Con este experimento, tomamos una variedad de un pimiento picante Hatch de Nuevo México para cultivo a campo abierto, lo empequeñecimos para que cupiera dentro del APH y descubrimos cómo cosechar de manera productiva el primer cultivo de fruto en el espacio, todo en el lapso de un par de años”.

Pero el segundo ensayo estableció otro récord: Los frutos cosechados proporcionaron comida a toda la tripulación, y también pudo mandarse a la Tierra.

Las plantas cultivadas a partir de semillas de pimiento fueron el objetivo del experimento "Plant Habitat-04", PH-04 para abreviar, que se ocupa de mejorar el cultivo en el espacio.

Cultivo en el espeacio de un microondas

En junio se enviaron a la estación espacial 48 semillas de chile desinfectadas. El astronauta de la NASA Shane Kimbrough se encargó personalmente de la siembra. Colocó los soportes en la instalación de cultivo, lanzando así el PH-04. **En tierra, el equipo dirigido por Matt Romeyn, jefe del proyecto en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, se encargó del experimento vigilando constantemente las condiciones. **Los propios astronautas echaron una mano en repetidas ocasiones durante el transcurso del experimento.