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Ante los peligros de los Alpes, grupos de voluntarios buscan ayudar a los migrantes

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Por Amaranta Zermeno Jimenez  con AP
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Ante los peligros de los Alpes, grupos de voluntarios buscan ayudar a los migrantes
Derechos de autor  Daniel Cole/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Ha llegado el invierno a los Alpes, lo que significa que los inmigrantes que buscan cruzar la frontera clandestinamente desde Italia a Francia, lo hacen arriesgando su vida y su integridad física.

Sin embargo, existen voluntarios que les ayudan a sobrevivir el peligroso viaje y a eludir las patrullas fronterizas.

Durante el día abren caminos en la nieve para que los migrantes los sigan y los esperan por la noche, para luego guiarlos y ponerlos a salvo y, si es necesario, recibir tratamiento para las extremidades congeladas y otras necesidades médicas.

Aymen Jarnane, migrante marroquí:

"Estábamos congelados, no sentíamos los dedos, no sentíamos nada, hacía mucho frío. Incluso queríamos que la policía viniera y nos llevara a la comisaría, para no pasar frío y estar calientes".

Los Alpes no son tan mortíferos para los inmigrantes como el Mar Mediterráneo, donde muchos cientos han muerto o desaparecido sólo este año. Y las montañas se han librado hasta ahora de una tragedia de la magnitud del naufragio de la embarcación que mató a 27 hombres, mujeres y niños, la mayoría kurdos iraquíes, en el Canal de la Mancha en noviembre.

Voluntarios que salvan vidas

A partir de 2016, cuando empezaron a encontrarse con migrantes en problemas en los pasos alpinos, los trabajadores de la montaña se negaron a mirar hacia otro lado. Esa ayuda dio lugar a lo que desde entonces se ha convertido en redes de cientos de voluntarios que gestionan los refugios para migrantes, los visten para la peligrosa travesía y caminan hacia el frío.

Mientras Europa levanta barreras cada vez más duras contra la migración, los voluntarios buscan evitar que los migrantes mueran o queden mutilados por el frío y los percances de la montaña.

Paquerette Forest, profesora jubilada que se ofrece como voluntaria para ayudar a los inmigrantes:

"¿Por qué hacemos esto? Porque, así como los marineros nunca dejan morir a una persona en el mar, un alpinista nunca dejará morir a una persona en la montaña. Hay personas que intentan cruzar, que están en dificultades y a menudo son vulnerables, y no conocen las montañas y se ponen en peligro sin saberlo".

En la actualidad, estos trabajadores humanitarios distribuyen calentadores de manos a los temblorosos migrantes, les ayudan a esconderse en los bosques nevados hasta que la costa esté despejada, y luego les guían hasta los coches que les esperan para llevarles desde las cumbres heladas hasta un refugio cálido. 

Los voluntarios se guían por un credo sencillo: los exiliados de zonas de conflicto que atraviesan los Alpes en busca de un futuro mejor son, ante todo, personas.