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Los norirlandeses piden la ayuda de Londres para hacer frente a la inflación

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Por Ken Murray
Kevin Murphy, un jubilado preocupado por el alza de precios
Kevin Murphy, un jubilado preocupado por el alza de precios   -   Derechos de autor  Euronews   -  

Kevin Murphy, del condado de Armagh, en Irlanda del Norte, esta jubilado y vive con preocupaciones. Cada dos días, comprueba su depósito de aceite para ver cuánto le queda, mientras calcula el consumo y reflexiona sobre el importe de su próxima factura de la calefacción: " Estoy absolutamente horrorizado porque ha subido de 550 libras el 24 de febrero, a más de 1.000 y ahora acaba de volver hoy a 800 por 900 litros de queroseno".

El coste del gasóleo de calefacción en Irlanda del Norte ha subido un 35% en cuatro semanas. Al no haber topes de precios en esta parte del Reino Unido, los propietarios de viviendas en Belfast están cada vez más disgustados.

Una mujer considera que "es bastante alto, obviamente el coste de la vida está subiendo, la inflación es también un factor a tener en cuenta, las personas con los ingresos más bajos serán probablemente las más afectadas". Otra ciudadana se queja de que "siempre es lo mismo cuando se trata de Irlanda del Norte, siempre tenemos que pagar más a pesar de todo. La subida del gasóleo de calefacción es absolutamente ridícula y el Gobierno, el Ejecutivo, debería ayudarnos en eso".

No es de extrañar que aumenten los llamamientos para que Londres se ocupe de la crisis .Uno de ellos es el de Andrew Muir, del MLA (Partido de la Alianza): "Hay una serie de acciones que se pueden tomar desde Westminster y a nivel local. Así que desde Westminster, la Declaración de Primavera de la fue una verdadera decepción. El ministro de Hacienda podría haber tomado diferentes medidas, como la supresión de la subida de las cotizaciones a la seguridad social y elevar las prestaciones de acuerdo con la tasa de inflación actual. A nivel local, tenemos 300 millones de libras que no se pueden asignar porque el DUP abandonó el Ejecutivo. Podríamos dirigir las ayudas a la gente de Irlanda del Norte. También tenemos que dar petróleo bajo la competencia del regulador de servicios públicos para dar mayor seguridad a eso. Y límites de precios. Ya existen al otro lado de Gran Bretaña. Tienen que estar aquí también".

La tasa de aumento del gasóleo, la calefacción, el gas y la electricidad aquí en Irlanda del Norte es la más alta de la Unión Europea. Sin embargo, a pesar de ello, hay un consuelo y es que se acerca el verano y el consumo será bajo en los próximos meses. Si no se hace nada para hacer frente al aumento del coste de la energía, los propietarios de viviendas de Irlanda del Norte, que se encuentran en una situación económica difícil, tendrán que tomar algunas decisiones difíciles cuando llegue el invierno.